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Há 66 milhões de anos atrás, dinossauros parecidos com pássaros tinham ovos azuis e verdes

Um tipo de dinossauro semelhante a um pássaro que vivia no que é agora a China durante o período Cretáceo colocou ovos com um tom verde azulado, a primeira evidência de pigmento em ovos de dinossauro, de acordo com estudo.
As cascas de ovos bem preservadas pertenciam ao Heyuannia huangi, e a análise revelou as dicas de cor azul-verde, disseram os pesquisadores. A espécie pertencia a um grupo de dinossauros de corpo pequeno e de focinho curto, com bicos e sem dentes, e são conhecidos por fósseis encontrados na Mongólia e na China.

Os tons azuis e verdes são encontrados em ovos pertencentes a vários tipos de pássaros modernos, e há muito tempo se pensa que eles se originaram em linhagens de pássaros. Esta nova descoberta, no entanto, implica que a coloração do ovo apareceu mais cedo na árvore genealógica dos dinossauros, e poderia ter surgido ao lado de um comportamento de nidificação que deixou ovos parcialmente expostos nos ninhos, em vez de enterrados no subsolo.

Dois pigmentos produzem cores de cascas de ovos: a biliverina, que é responsável por tons azuis e verdes, e a protoporfirina, que contribui com marrom avermelhado, geralmente aparecendo como manchas ou outros padrões. A cor dos ovos é pensada para camuflá-los de predadores ou ajudar as aves a reconhecer seus próprios ovos, os pesquisadores descobriram anteriormente.

Os cientistas examinaram três ovos do Cretáceo tardio, todos “pretos e preto-acastanhados” com “um brilho muito sutil de azul-verde em certas condições de luz”, escreveram os pesquisadores no estudo.

O exame das cascas de ovo revelou a presença de biliverina e protoporfirina. No entanto, a quantidade de biliverina foi significativamente maior, sugerindo que os ovos eram de cor sólida e não apresentavam padrões castanho-avermelhados, informaram os pesquisadores.

Em comparação com a protoporfirina, a biliverina é mais vulnerável a ser dissolvida por água transportada em sedimentos, e provavelmente havia muito mais pigmento nos ovos antes de fossilizarem, explicaram os pesquisadores.

Depois de estimar o quanto o pigmento pode ter se perdido com o tempo, eles determinaram que os ovos provavelmente teriam sido de uma cor “intensamente azul-esverdeada”.

A biliverina e a protoporfirina estão associadas a determinada atividade microbiana e são necessários mais testes para determinar se sua presença nas cascas dos ovos é de origem microbiana, escreveram os autores do estudo. No entanto, os pigmentos estavam ausentes no sedimento que cercava os ovos, o que sugere que os compostos se originaram nos ovos e não faziam parte da composição mineral ou microbiana da paisagem, observaram os cientistas.

Nos pássaros, os ovos pigmentados são tipicamente associados a espécies que colocam ovos em ninhos expostos e não os protegem continuamente.

Traduzido e adaptado de Live Science.

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