Homens possuem estruturas mamárias, então, quando eles produzem leite?

Créditos: Caroline Woodham/Getty Images
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A possibilidade de lactação masculina talvez não pareça tão absurda quanto se pensava, uma vez que isso pode acontecer logo depois quem bebê sai do útero. O hormônio prolactina, que facilita a  produção de leite em mães pode passar através da placenta até um feto. Depois do nascimento, o composto pode causar uma lactação espontânea no recém-nascido, independentemente se ele sejam masculino ou feminino, já que os dois compartilham da mesma estrutura.

Entretanto, a produção de leite na vida de um homem mais tarde pode ser alarmante. A galactorreia, ou lactação espontânea, em homens geralmente relaciona-se, desta vez, a uma deficiência de testosterona, não a uma overdose de prolactina. Mas, enquanto os doutores atualmente vejam o distúrbio como fonte de um desequilíbrio hormonal, Charles Darwin sugeriu que um caso de galactorreia talvez fosse uma evidência de hábitos ancestrais passados. Como foi descrito, em 1871, em sua tese The Descent of Man, Darwin presumiu que um homem primitivo divida as responsabilidades mamárias com a mulher.

Evidências anedóticas já foram citadas para sustentar a ideia de que homens modernos podem lactar e, até mesmo, amamentar sob influências de hormônios semelhantes às da lactação feminina. Em mulheres, a gravidez faz com que a glândula pituitária, ou hipófise, aumente a produção de prolactina em 10 vezes, o que faz com que os lóbulos mamários, que produzem o leite, comecem a funcionar. O mesmo efeito dominó pode ocorrer em homens, embora ele não tenha a prolactina mediada por gravidez e tenha menos lóbulos.

Foi-se demonstrado de passar o tempo cuidando de bebês pode aumentar a produção de prolactina em pais, enquanto baixa os níveis de testosterona. Essa combinação pode ser uma possível causadora da lactação em homens. Cientistas apontam à possibilidade fisiológica como motivo pelos quais uma tribo africana, a Aka, foi registrada como local onde os homens amamentam as crianças. Em 2002, um pai da Sri Lanka também ficou famoso por amamentar suas filhas depois da morte de sua esposa.

A amamentação masculina talvez levante sobrancelhas e aticem controvérsias sobre os papéis de gênero e o cuidado, mas ultimamente a anatomia dos seios masculinos se posicionam mais como perigosas do que como aditivos sadios a infantes. Enquanto seja mais comum em mulheres, o câncer de mama também afeta os homens. Em 2012, 2.220 homens foram diagnosticados com a doença nos EUA. Essa taxa de prevalência faz com que cientistas considerem os mamilos humanos como falhas adaptativas. Se, assim como os ratos, os humanos tivessem adquirido um mecanismo de remoção, não haveriam potenciais problemas.


Traduzido e adaptado de:

http://health.howstuffworks.com/human-body/parts/why-men-have-nipples1.htm

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