Humanos primitivos caçavam preguiças gigantes, revelam pegadas fossilizadas

8

Receba atualizações em tempo real diretamente no seu dispositivo, inscreva-se agora.

A preguiça que conhecemos hoje é a inspiração para mil memes, mas nos tempos antigos, membros gigantescos de sua espécie preocupavam os primeiros humanos, e não havia nada de engraçado nessas grandes bestas com garras.

Infelizmente, a última das preguiças terrestres gigantes foi extinta há milhares de anos, e agora podemos ter uma pista sobre por que esses animais perdidos não vagam mais pela Terra como antes: nós os perseguimos e caçamos.

Essa é uma interpretação possível de novas pesquisas que revelaram algo até então nunca visto no Monumento Nacional White Sands, no Novo México.

No salar empoeirado, os cientistas encontraram traços de antigas pegadas humanas pela primeira vez – mas o que é a descoberta, mas onde elas foram encontradas: preservadas dentro de pegadas de preguiças gigantes.

No total, mais de 10 dessas pegadas pré-históricas foram descobertas, sugerindo uma caça que ocorreu há cerca de 11.000 anos.

“As pegadas humanas compartilham a mesma orientação de eixo e ocorrem dentro do contorno da pista, indicando que o rastreador humano estava andando intencionalmente dentro da pegada da preguiça”, informaram os pesquisadores, liderados pelo geomorfologista Matthew Bennett, da Universidade de Bournemouth, no Reino Unido. “Essas etapas exigiam que a pessoa ajustasse seu passo normal para acomodar o passo mais longo da preguiça.”

Claro, não podemos dizer com certeza se eles estavam intencionalmente escondendo sua contagem – mas o padrão sinistro de suas pegadas indica que eles não estavam apenas seguindo, mas estavam perseguindo essas preguiças gigantes para caçá-las.

Embora os pesquisadores acreditem que os primeiros seres humanos teriam caçado essas criaturas gigantes para obter alimento ou peles, essas pegadas constituem a primeira evidência de suas interações superficiais nas Américas.

Além da pegada dentro das pegadas, outras faixas próximas ao local revelam evidências de possível evasão e comportamento defensivo das preguiças quando elas encontram humanos.

Eles são mostrados por mudanças bruscas de direção, já que as preguiças aparentemente tentaram escapar, junto com impressões circulares, em que os animais podem ter feito a sua última parada.

“Os rastros de preguiça circulares são consistentes com comportamentos defensivos nos quais as preguiças se erguem em suas patas traseiras, liberando suas patas dianteiras para defesa”, escrevem os pesquisadores.

Os resultados são relatados no Science Advances.

Traduzido e adaptado de Science Alert.

Receba atualizações em tempo real diretamente no seu dispositivo, inscreva-se agora.

Comentários
Carregando...