Humanos sobreviveram a intensas mudanças climáticas 11 mil anos atrás

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Os primeiros humanos a habitar a Grã-Bretanha no final da última Idade do Gelo enfrentaram mudanças climáticas voláteis e abruptas quando o grande inverno desapareceu – mas em face da instabilidade extrema, eles mostraram uma incrível resiliência, revelam novas pesquisas.

Novas investigações dos misteriosos povos pré-históricos que habitaram o local Mesolítico de Star Carr, no norte da Inglaterra, mostram que os humanos viveram dramáticas mudanças ambientais 11.000 anos atrás – mas com uma determinação tão inflexível, quase não há evidências de que as mudanças climáticas os tenham perturbado.

“Tem sido argumentado que eventos climáticos abruptos podem ter causado um colapso nas populações do Mesolítico no norte da Grã-Bretanha”, diz o cientista Simon Blockley, da Royal Holloway, Universidade de Londres. “Mas nosso estudo revela que, pelo menos no caso dos colonizadores em Star Carr, as comunidades primitivas foram capazes de lidar com eventos climáticos extremos”.

Em termos de fontes arqueológicas antigas no Reino Unido, Star Carr é quase sem igual. Descoberto na década de 1940, o local abriga os restos da casa mais antiga da Grã-Bretanha e algumas das carpintarias mais antigas já descobertas na Europa.

Além de estruturas de madeira, ossos de animais e lâminas de pedra que Blockley e colegas pesquisadores desenterraram da lama de Star Carr, a equipe encontrou elaborados cocares de chifres de cervos vermelhos, suspeitos de terem sido usados ​​por curandeiros realizando rituais ou por caçadores.

“Os chapéus de chifres são mais intrigantes”, explicou um dos integrantes da equipe, Ian Candy. “Nós nunca podemos ter certeza de para que eles foram usados, mas muito trabalho foi feito para fazê-los e da analogia etnográfica, uma possibilidade é que eles foram usados ​​pelos xamãs como parte de seus trajes”.

Juntamente com outras relíquias sobreviventes escavadas de uma antiga bacia lacustre no Vale de Pickering, em North Yorkshire, os lenços de cabeça datam de uma época em que esses colonizadores pré-históricos enfrentaram mudanças climáticas extremas.

Especificamente, dois episódios de resfriamento dramático de aproximadamente 9.300 e 11.100 anos atrás, que viram as temperaturas caírem rapidamente em até 10 º C no espaço de uma década, durando um século de cada vez.

Os pesquisadores esperavam que essas abruptas mudanças climáticas tivessem um impacto marcante nas vidas da população de Star Carr – e o primeiro episódio resultou em uma diminuição em sua atividade -, mas eles conseguiram superar os dois, dificilmente mudando seus hábitos.

“Eles devem ter sido altamente resilientes à instabilidade climática, capazes de perseverar e manter uma sociedade estável, apesar desses estresses ambientais”, disse Candy.

Isso foi possível por habilidades e conhecimentos de como usar melhor suas ferramentas de pedra e recursos naturais, caçar veados e peixes, coletar materiais vegetais, fazer roupas quentes e construir estruturas primitivas que pudessem ajudá-los a sobreviver a uma queda de temperatura que poderia ter sido muito mais perigosa.

Mas, ao mesmo tempo, os pesquisadores advertem contra a comparação muito antiga desta conquista antiga com os intensos desafios ambientais que enfrentamos hoje.

De muitas maneiras, não somos como eles. E isso pode fazer toda a diferença no mundo mais quente que está por vir.

“As pessoas de Star Carr faziam parte de uma tradição que experimentou dramáticas mudanças climáticas no final da última era, a extrema instabilidade climática fazia parte de seu estilo de vida. Em contraste, nossa sociedade existiu por muitos séculos ou mesmo milênios de climas estáveis, não temos experiência de mudança súbita em larga escala”.

Os resultados são relatados na Nature Ecology & Evolution.

Traduzido e adaptado de Science Alert.

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