IBM cria uma molécula que seria capaz de destruir qualquer vírus

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Encontrar uma cura para vírus como o Ebola, Zika, ou mesmo a gripe é uma tarefa desafiadora. Os vírus são muito diferentes uns dos outros, e uma mesma estirpe de vírus pode sofrer mutações e mudar – é por isso que os médicos dão uma vacina contra a gripe diferente a cada ano. Mas um grupo de pesquisadores da IBM e do Instituto de Bioengenharia e Nanotecnologia em Singapura procurou entender o que faz com que todos os vírus sejam parecidos. Usando esse conhecimento, eles criaram uma macromolécula que pode ter o potencial de destruir vários tipos de vírus e impedir que eles nos infectem. O trabalho foi publicado recentemente na revista Macromoléculas .

virus_influenza

Para o estudo, os pesquisadores ignoraram o RNA e DNA de vírus, que poderiam ser as principais áreas alvo, mas eles mudam de vírus para vírus e também sofrem mutações. Em vez disso, os pesquisadores se concentraram nas glicoproteínas, que ficam do lado de fora de todos os vírus e se anexam às células do corpo, permitindo que os vírus façam o seu trabalho sujo de infectar células e nos deixar doentes. Usando o conhecimento, os pesquisadores criaram uma macromolécula, que é basicamente uma molécula gigante feita de sub-unidades mais pequenas. Esta macromolécula tem fatores-chave que são cruciais no combate aos vírus. Primeiro, é capaz de atrair vírus para si usando cargas eletrostáticas. Uma vez que o vírus é muito pequeno, a macromolécula se liga ao vírus e o torna incapaz de se ligar às células saudáveis. Em seguida, neutraliza os vírus e os níveis de acidez, o que faz com que ele seja capaz de replicar cada vez menos.

Como uma forma alternativa de combate, a macromolécula também contém um açúcar chamado manose. Este açúcar se liga às células imunológicas saudáveis e erradica a infecção viral com mais facilidade.

Os pesquisadores testaram o tratamento em laboratório com alguns vírus, incluindo o Ebola e a dengue, e eles descobriram que a molécula funciona como o esperado: De acordo com o jornal, as moléculas se ligaram às glicoproteínas na superfície e reduziram o número de vírus. Além disso, a manose impediu com sucesso o vírus de infectar as células do sistema imunológico.

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Isso tudo soa promissor, mas o tratamento ainda tem um caminho a percorrer antes de poder ser usado em humanos, mas representa um passo na direção certa para o tratamento viral: descobrir o que é similar sobre todos os vírus para criar um amplo espectro de tratamento antiviral. [POP SCIENCE]

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