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Implante cerebral restaurou parcialmente a visão de pacientes cegos

Cientistas restauraram parcialmente a visão de pessoas cegas usando um implante revolucionário que conecta as imagens diretamente ao cérebro.

O novo método, conhecido como Orion, utiliza uma câmera de vídeo conectada a um par de óculos que envia informações para eletrodos implantados diretamente no córtex visual do cérebro, ignorando totalmente os nervos ópticos que não funcionam.

Uma equipe de neurocirurgiões do Baylor Medical College, no Texas, e da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, realizou cirurgia em seis pessoas e os resultados foram impressionantes.

“Até agora os resultados são promissores. Essas pessoas dizem ser capazes de identificarem onde certos objetos estão localizados, agora eles não estão vendo formas ou bordas claras; eles vêem um pequeno número de pontos de luz correspondentes ao local onde o objeto está localizado ”, disse o Dr. William Bosking , professor assistente de neurocirurgia da Baylor, em um comunicado .

Embora os pacientes ainda não tenham uma visão perfeita, eles agora são capazes de captar formas visuais básicas, como a calçada e a grama ou a localização de uma janela. Isso é suficiente para fazer uma enorme diferença no dia-a-dia.

“Pode não ser uma visão completa ainda, mas é algo. E para alguém que não enxerga nada há mais de 25 anos, isso é uma grande conquista ”, disse Benjamin Spencer, um dos participantes do estudo e que recebeu o implante.

Tentativas anteriores de restaurar a visão muitas vezes se concentravam no olho em si, como em um estudo de 2018 em que pesquisadores implantaram pequenos fotorreceptores protéticos de ouro nos olhos de camundongos cegos. A beleza deste novo implante reside no fato de que ele ignora nervos ópticos quebrados e consiste em 60 eletrodos que podem fornecer padrões de estimulação para a parte visual do cérebro. Em pacientes que não nasceram cegos, o cérebro ainda pode usar essa informação crua para mesclar com as lembranças do ambiente e seu redor.

O projeto ainda está em sua fase inicial, tendo sido demonstrado com sucesso em meia dúzia de pessoas. No entanto, os pesquisadores estão otimistas de que a tecnologia pode ser aperfeiçoada e melhorada nos próximos anos, potencialmente até o ponto em que eles serão capazes de restaurar a visão funcional dos cegos.

“Quando você pensa em visão, você pensa nos olhos, mas a maior parte do trabalho está sendo feito no cérebro. Os impulsos de luz que são projetados na retina são convertidos em sinais neurais que são transmitidos ao longo do nervo óptico para certas partes do cérebro ”, explicou o Dr. Daniel Yoshor, presidente e professor de neurocirurgia da Baylor.

“Teoricamente, se tivéssemos centenas de milhares de eletrodos no cérebro, poderíamos produzir uma imagem visual rica. Pense em uma pintura que usa o pontilhismo, onde milhares de pequenas manchas se juntam para criar uma imagem completa ”, continuou Yoshor. “Poderíamos fazer o mesmo, estimulando milhares de pontos na parte occipital do cérebro”.

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