O que é um Iridium Flare?

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Iridium flare é um fenômeno causado pelas superfícies reflexivas em satélites (como antenas, SAR ou painéis solares), refletindo a luz solar diretamente na Terra e aparecendo como um breve “clarão” brilhante.

O conjunto de 66 satélites de telecomunicações IRIDIUM ativos na órbita baixa da Terra são conhecidos por causar os mais brilhantes lampejos de todos os satélites que se encontram em órbita.

A hora e o local dos satélites podem ser previstos se eles forem controlados, podendo assim calcular o seu trajeto. Neste caso, é possível prever o momento exato do flare, a sua localização no céu, bem como o seu brilho e a duração.

O Projeto Ciência e Astronomia, que tem o objetivo de divulgar de maneira acessível e didática as diversas áreas da Ciência, elaborou um vídeo falando um pouco mais sobre os Iridiuns Flares, no qual você pode assistir abaixo:

Ocasionalmente, uma antena reflete a luz solar diretamente para a terra, criando um ponto iluminado previsível e se movendo rapidamente na superfície com cerca de 10 quilômetros de diâmetro. Para um observador, isto se parece com um flash brilhante, ou com um flare durando alguns segundos.

Além dos satélites, outros instrumentos científicos podem ocasionar flares no céu para nós observadores, como a Estação Espacial Internacional (ISS) e o Telescópio Espacial Hubble.

Enquanto os satélites podem ser vistos por acaso, existem sites e aplicativos para smartphones que oferecem a localização e informações específicas a respeito de quando e onde no céu uma reflexão de satélite pode ser vista (para satélites controlados), ou a trajetória da passagem de um satélite caindo (para satélites não controlados) no céu, como indicado no vídeo acima.

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