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Mais de um quinto das espécies de plantas estão ameaçadas de extinção

O primeiro estudo internacional do mundo das plantas estima que existam 391.000 espécies únicas conhecidas de plantas vasculares, mas adverte que 21% delas estão atualmente em perigo de extinção. O relatório, divulgado pelo Royal Botanic Gardens, Kew, no Reino Unido, diz que cerca de 2.000 novas espécies de plantas são descobertas pelos cientistas a cada ano, mas enquanto estamos aumentando continuamente os nossos registros, ainda existe muita coisa que não sabemos sobre elas.

 
“Esta é a primeira avaliação global sobre o estado de plantas do mundo”, disse Kathy Willis, diretor do Royal Botanic Gardens, Kew. “Acho isso muito notável, dada a importância das plantas para todas as nossas vidas: alimentos, medicamentos, roupas, materiais de construção, biocombustíveis e claro a regulação do clima. Este relatório, portanto, fornece o primeiro passo para preencher esta lacuna de conhecimento”, concluiu ele.

Embora as mudanças climáticas seja um fator que ameaça a sobrevivência de espécies de plantas, os maiores problemas no momento incluem a destruição de habitats para a agricultura. Comparado a isto, as mudanças climáticas por si, não é só o único problema agora. As espécies invasoras de plantas, são outro problema considerado no relatório. Cerca de 5.000 espécies invasoras em todo o mundo ameaçam plantas nativas.

“Nós temos um crescente aumento da população, as pessoas precisam de comida, elas precisam de lugares para viver, então a coisa real que precisa se fazer é identificar quais são as áreas importantes para a conservação, já que existe uma incrível diversidade de plantas”, disse Willis Lucy Carter. [ScienceAlert]

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