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Massiva “bolha” de rochas sob a Ásia pode estar desencadeando centenas de terremotos

A cordilheira Hindu Kush – que se estende por 800 quilômetros ao longo da fronteira do Afeganistão com o Paquistão – estremece com mais de 100 terremotos em uma magnitude de 4,0 ou mais a cada ano. A área é um dos locais mais sismicamente ativos do mundo, especialmente para tremores de profundidade intermediária (tremores que se formam entre 70 e 300 km abaixo da superfície do planeta). E, no entanto, os cientistas não têm certeza do porquê.

As montanhas não ficam em uma grande falha geológica, onde se espera alta atividade sísmica, e a região fica a muitos quilômetros de distância da zona de colisão em movimento lento, onde as placas tectônicas euro-asiática e indiana colidem continuamente. Então, qual é o problema com a epidemia de terremotos nessas montanhas?

Um novo estudo publicado em 17 de abril na revista Tectonics pode ter uma resposta para os tremores misteriosos em Hindu Kush – e, como todos os grandes mistérios geológicos, envolve bolhas.

De acordo com o estudo, as montanhas Hindu Kush devem sua incrível reputação sísmica a uma longa “bolha” de rochas que lentamente escorre da parte subterrânea da cordilheira para o manto quente e viscoso abaixo. Como uma gota de água solitária se afastando da borda de uma torneira, a faixa de 150 quilômetros de montanha pode estar se afastando da crosta continental a uma velocidade de até 10 centímetros por ano, e esse estresse subterrâneo pode estar desencadeando terremotos, segundo os autores do novo estudo.

Os pesquisadores descobriram a problemática bolha após coletar vários anos de observações de terremotos perto das montanhas Hindu Kush. Eles viram que os terremotos se formaram em um padrão, criando o que parecia ser um “caminho redondo” de atividade sísmica na superfície do planeta, disse a co-autora Rebecca Bendick, geofísica da Universidade de Montana em Missoula, no site Eos.org. Esses terremotos também se formaram ao longo de um eixo vertical claro, começando entre 160 e 230 km abaixo do continente, e eram mais comuns mais abaixo, onde a sólida crosta continental encontra o manto superior, quente e viscoso. Aqui, os pesquisadores escreveram, é onde a bolha de alongamento lento é mais tensa.

Todas essas observações foram consistentes com uma bolha de rocha sólida que lentamente escorria no submundo pegajoso abaixo – uma hipótese que foi usada anteriormente para explicar a atividade sísmica similar sob as Montanhas dos Cárpatos na Europa central. De acordo com os pesquisadores, a bolha em Hindu Kush provavelmente começou a pingar não antes de 10 milhões de anos atrás, e continua a se estender quase 10 vezes mais rápido que a superfície das montanhas, enquanto as placas da Índia e da Eurásia colidem.

Se precisos, esses resultados podem ser mais evidências de que forças geofísicas além da subducção de placas tectônicas podem enviar terremotos pelo planeta.

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