Militares fizeram um estudo sobre mudanças climáticas e o resultado foi assustador

Mais de mil ilhas tropicais correm o risco de se tornarem inabitáveis em meados do século – ou possivelmente mais cedo – por causa do aumento do nível do mar, aumentando a população de algumas nações insulares e ameaçando ativos militares dos EUA, segundo uma nova pesquisa.

As ameaças às ilhas são duplas. A longo prazo, os mares em ascensão ameaçam inundar completamente as ilhas. Mais imediatamente, à medida que os mares sobem, as ilhas lidam com mais frequência com grandes ondas, contaminando o abastecimento de água potável com água salgada do oceano, de acordo com a pesquisa.

As ilhas enfrentam ameaças ligadas ao abastecimento de água “em um futuro muito próximo”, segundo o estudo, publicado na revista Science Advances.

O estudo se concentrou em uma parte das Ilhas Marshall (no Oceano Pacífico). Hilda Heine, presidente das Ilhas Marshall, disse em uma entrevista que o artigo traz a seriedade da situação enfrentada por seu país insular. “É um cenário assustador para nós”, disse ela.

A pesquisa também tem ramificações para os militares dos EUA, cujo local de testes de defesa de mísseis balísticos fica, em parte, no atol de Roi-Namur – uma parte das Ilhas Marshall e o foco da pesquisa.

Os militares dos EUA apoiaram a pesquisa em parte para aprender sobre a vulnerabilidade de suas instalações em ilhas tropicais. A base do Pentágono em Roi-Namur e ilhas vizinhas emprega cerca de 1.250 civis americanos, empreiteiros e militares.

“Este estudo forneceu uma melhor compreensão de como as ilhas de atóis podem ser afetadas por um clima em mudança”, disse a porta-voz do Departamento de Defesa (DOD), Heather Babb, em um comunicado. “Embora nenhuma decisão tenha sido tomada sobre as atividades do Departamento de Defesa nas ilhas com base no estudo, o DOD continua a se concentrar em garantir que suas instalações e infraestrutura sejam resilientes a uma ampla gama de ameaças. O entendimento do departamento sobre o aumento do nível do mar permitirá que os serviços militares e agências nas áreas afetadas tomem decisões sobre como continuar a executar suas missões”.

A ilha de baixa altitude, que se eleva a quase dois metros acima do atual nível do mar, faz parte do vasto Atol de Coral de Kwajalein, uma estrutura formada por recifes de coral que cresceram em torno de uma ilha vulcânica que afundava há muito tempo. Essa é a origem de mais de mil outras ilhas de atóis de baixa altitude, em forma de anel, ou cadeias de ilhas de atóis nos oceanos Pacífico e Índico. A maioria não é povoada, mas algumas, como as Ilhas Marshall e as Maldivas, abrigam dezenas ou até centenas de milhares.

Enquanto os mares estão subindo 3,2 milímetros por ano no momento e espera-se que aumentem ainda mais rápido nos próximos anos, Roi-Namur tem uma boa chance de evitar a inundação total neste século.

Mas a nova pesquisa – conduzida por pesquisadores do Serviço Geológico dos EUA, da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica e de várias outras instituições nos Estados Unidos, Mônaco e Holanda – sugere que a contaminação dos aquíferos da ilha provavelmente ocorrerá a 40 centímetros de aumento do nível do mar. Um aumento global de cinco a seis centímetros já ocorreu desde 2000, e a subida do nível do mar é ainda mais rápida no atol de Kwajalein.

O perigo vem por causa da crescente capacidade de grandes ondas se espalharem pela ilha e afundarem em suas águas subterrâneas.

“Historicamente, haveria um evento de overwash devido a um ciclone ou tufão a cada 20 ou 30 anos”, disse Curt Storlazzi, pesquisador do USGS que liderou o estudo. “A cada 20 ou 30 anos ou mais, as comunidades podem se recuperar nesse período. A preocupação é que, com o aumento do nível do mar, esses eventos de inundação vão acontecer com mais frequência ”.

Os eventos já ocorreram – uma onda de 6 metros de altura varreu Roi-Namur em 2014 – mas o modelo de computador usado pelo estudo descobriu que eles se tornam mais propensos à medida que os mares aumentam e, quando ocorrem dois anos seguidos, as águas subterrâneas podem tornar-se intragáveis.

O “ponto de inflexão” do estudo varia dependendo da taxa de mudança climática – e acima de tudo da estabilidade da Antártida. Na pior das hipóteses, diz o documento, pode acontecer antes de 2030. No entanto, um especialista no aumento do nível do mar que não estava envolvido no estudo, Bob Kopp, da Universidade Rutgers, questionou essa descoberta especialmente difícil.

“Eles estão fazendo as perguntas certas, estão fazendo o tipo certo de análise, mas estou um pouco cético em relação a algumas datas do início do século para algumas coisas”, disse Kopp.

Para cenários menos terríveis, o momento crítico é empurrado mais para a década entre 2030 e 2040 para um cenário de aquecimento elevado sem o colapso da Antártida, ou 2055-2065 para um cenário de aquecimento de médio alcance. Kopp disse que o cenário intermediário é consistente com o que é conhecido e forneceu uma análise sugerindo que, embora haja de fato uma grande ameaça, não chegará em 2030, mas poderá ocorrer até a década de 2050.

“Mesmo se você considerar o cenário mais conservador, os números são realmente perturbadores”, disse Kopp. “E não há nada errado com o cenário conservador deles.”

Storlazzi disse que Roi-Namur é provavelmente um pouco maior em altitude do que muitas outras ilhas de atóis de coral. Daí a conclusão de que muitos deles poderiam estar em risco e que os ocupados também podem, num futuro relativamente próximo, ter que se preocupar com seus suprimentos de água potável.

A pesquisa foi encomendada pelo Programa Estratégico de Pesquisa e Desenvolvimento Ambiental do Pentágono e publicada de forma mais extensa no início deste ano, em um relatório que se concentrou parcialmente em ajudar os militares a identificar locais onde seus ativos poderiam estar vulneráveis.

Lá, os pesquisadores chamaram a investigação de Roi-Namur como um precursor de um exame abrangente de inúmeras ilhas de atóis gerenciadas pelo Departamento de Defesa “que são mais vulneráveis ​​à elevação do nível do mar e impactos associados nos próximos 20 a 50 anos”.

“Se esses impactos não forem abordados ou planejados adequadamente, à medida que for necessário abandonar ou realocar nações insulares, poderão surgir problemas geopolíticos significativos”, escreveram eles.

Traduzido e adaptado de The Washington Post.

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