NASA divulga fotos da característica mais famosa de Júpiter

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As imagens da a Grande Mancha Vermelha de Júpiter revelam um emaranhado de nuvens escuras e veias que se abrem através de uma enorme área oval. A câmera JunoCam, a bordo da missão Juno, da NASA, tirou fotos da característica mais famosa do maior habitante planetário do sistema solar durante o dia 10 de julho.

“Por centenas de anos, os cientistas observaram, imaginando e teorizando sobre a mancha vermelha de Júpiter”, disse Scott Bolton, pesquisador do Southwest Research Institute, em San Antonio. “Agora, temos as melhores imagens dessa tempestade icônica. Isso nos custará algum tempo para analisar todos os dados – não só da JunoCam, mas dos oito instrumentos da Juno, para explicar o passado, presente e futuro do Grande Ponto vermelho.”

Conforme planejado pela equipe, cientistas amadores receberam as imagens brutas do flyby do site JunoCam e as processaram, proporcionando um nível mais alto de detalhes do que disponível na sua forma bruta.

“Eu tenho acompanhado a missão Juno desde o início”, disse Jason Major, cientista amador da JunoCam e designer gráfico. “É sempre emocionante ver essas novas imagens brutas de Júpiter à medida que elas chegam. Mas é ainda mais emocionante transformá-las em algo que as pessoas possam apreciar”.

Medindo 16.350 quilômetros de largura, a Grande Mancha Vermelha de Júpiter é 1,3 vezes maior que a Terra. A tempestade é monitorada desde 1830 e possivelmente existe há mais de 350 anos. Nos tempos modernos, a Grande Mancha Vermelha parece estar encolhendo.

Juno alcançou o ponto da sua órbita que é mais próximo do centro de Jupiter em 10 de julho. No momento, Juno estava a cerca de 3.500 quilômetros acima das nuvens do planeta. Onze minutos e 33 segundos depois, Juno cobriu mais 39.771 quilômetros, e estava passando diretamente acima da Grande Mancha Vermelha. A nave espacial passou cerca de 9.000 quilômetros acima das nuvens desta característica icônica.

Juno foi lançada em 5 de agosto de 2011, de Cabo Canaveral, Flórida. Durante este período, Juno está examinando as nuvens de Júpiter e estudando suas auroras para aprender mais sobre as origens, estrutura, atmosfera e magnetosfera do planeta.

Os primeiros resultados científicos da missão Juno da NASA retratam o planeta como um mundo turbulento, com uma estrutura intrigantemente complexa, auroras energéticas e grandes ciclones polares.

Traduzido e adaptado de Phys.

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