NASA irá testar cultivo de batatas em Marte

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Quando finalmente começarem a ocorrer as missões tripuladas para Marte, do que as pessoas irão se alimentar? Eventualmente, esses pioneiros terão que se afastar dos fornecimentos que a Terra oferece e começar a cultivar seu próprio alimento no solo do planeta vermelho.

No filme “The Martian”, em parte famosa por sua precisão científica, o personagem de Matt Damon se vira com a única opção que lhe resta: batatas. Mas a ideia de que batatas possam crescer em solo marciano pode não ser uma ideia tão maluca,  segundo anúncio da NASA em parceria com o Centro Internacional da Batata, para ver se isso é realmente possível.

O projeto, ao ter seus olhos voltados para o cultivo de alimentos para colônias extraterrestres, também irá fornecer dados valiosos para o crescimento de plantas em condições adversas mais perto de casa. Com uma estimativa de 842 milhões de pessoas atualmente afetadas pela fome – um número que só deve crescer como as mudanças climáticas se tornando mais graves – encontrando novas maneiras de aumentar a produtividade e alimentar uma população cada vez com fome poderia ser inestimável. “Qual a melhor maneira de aprender sobre as mudanças climáticas do que plantando em um planeta que morreu há dois bilhões de anos atrás?”, Disse Joel Ranck, chefe de comunicações do Centro Internacional da Batata (CIP), em uma declaração.

O experimento vai usar o solo que é considerado quase idêntico ao encontrado em Marte, localizado no deserto Pampas de La Joya no sul, do Peru. Os pesquisadores, então, irão replicar a atmosfera de Marte no laboratório, incluindo a 95,32 porcento do dióxido de carbono e 0,13 porcento de oxigênio. Dada a importância do dióxido de carbono na fotossíntese, prevê-se este aumento maciço de gás poderia impulsionar a cultura da batata por entre duas a três vezes os rendimentos normais encontrados na Terra.

Espera-se que os experimentos para testar o conceito de agricultura extraterrestre acabará por levar a batata sendo cultivadas em parcelas sobre o próprio Planeta Vermelho em um futuro não muito distante. As batatas são grandes fontes para fornecer nutrientes suficientes para as pessoas que têm acesso limitado a alimentos, seja em outro planeta ou em um estado pobre, como elas são uma excelente fonte de vitamina C, ferro, zinco e outros micronutrientes críticos.

“Nós vemos a ciência,  ligando a questão educacional com as metas humanitárias”, explica Melissa Guzman, astrobióloga  da NASA. “No processo de trabalho em conjunto para o estabelecimento de uma comunidade em Marte, nossos alunos também poderão estabelecer uma comunidade na Terra.

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