New Horizons fotografa uma das luas de Plutão

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A emoção está tomando conta entre os pesquisadores e a comunidade científica por conta do explorador espacial da NASA New Horizon, que viaja através do espaço até o planeta anão Plutão. Segundo previsto no cronograma da missão, no dia 14 de julho de 2015, a nave espacial irá chegar ao ponto mais próximo da sua demonstração aérea de Plutão e irá enviar as fotografias mais detalhadas do ex-planeta do sistema solar de volta para casa.

A New Horizons está programada para enviar pequenos sinais para a Terra quando estiver próxima do seu destino final. Atualmente, a New Horizons está em uma distância suficiente para se observar as luas mais tênues de Plutão. As fotos que a New Horizon faz atualmente, servem de base para a equipe da NASA ajustar e aperfeiçoar as técnicas que irão utilizar para analisar os dados obtidos, bem como se preparar para obter imagens de melhor qualidade possível de Plutão (que só tem uma chance!).

Porém o cuidado o acaba por aqui: através das fotografia, a equipe responsável pela missão pode refinar as imagens para que se possa mapear o céu de possíveis detritos inesperados, como luas ou anéis que possam danificar a sonda New Horizons durante seu percurso.

Pluto from one of its moons

 

Concepção artística do planeta Plutão (maior planeta) e Caronte (menor planeta) do ponto de vista de uma das luas de Plutão, via NASA.

Até o presente momento, a New Horizons já havia tirado fotografias da maior lua de Plutão,  chamada de Charon. A lua Charon tem quase a metade da largura de Plutão. Além dela, Plutão consiste de mais quatro luas: Hydra, Nix, Kerberos e Styx.

Kerberos e Styx são luas minúsculas. Eles são estimadas a ter um tamanho entre 7 à 21 quilômetros , e entre 10 à 32 quilômetros de largura. “Detectar estas pequenas luas a partir de uma distância de 55 milhões de quilômetros é incrível, e um crédito para a equipe que construiu a nossa câmera de longo alcance”, relatou Alan Stern, investigador que trabalha na equipe que movimenta a New Horizons do Instituto de Pesquisa do Sudoeste (SWRI).

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GIF das últimas fotos de Plutão e suas cinco luas pela New Horizons via NASA

A foto original teve de ser processada para reduzir o brilho de Plutão e Caronte para que as demais luas fossem visíveis.

“A New Horizons está agora no início da linha das descobertas”, disse John Spencer, membro da equipe da missão SWRI. “Se a sonda observa luas adicionais à medida que se aproximar de Plutão, eles serão “mundos” que ninguém tenha visto antes.”

Fonte: NASA

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