Novas fotografias mostram superfície de Vênus

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Vênus, por vezes referido como o planeta mais semelhante à Terra, é um lugar infernal. É o planeta mais quente em nosso sistema solar, apresentando temperaturas que chegam perto de 480 ºC (900 ºF), quente o suficiente para derreter chumbo. Este calor escaldante resultou em uma superfície seca que é desprovida de água líquida, o que torna extremamente improvável o planeta para abrigar vida. Também é envolvido por uma atmosfera densa, tóxica e constituída por uma mistura de dióxido de carbono e as nuvens compostas de ácido sulfúrico. Este manto espesso significa que Vênus, por conta dessas suas características, os telescópios ópticos localizados da terra, só nos dão um retrato da sua atmosfera.

A fim de espiar por baixo do véu, os cientistas, no passado, contou com a ajuda de sondas, tais como Magellan da NASA, que utilizavam um radar sofisticado para fazer mapas altamente detalhados da superfície do planeta. Mas acontece que nós não precisamos viajar 25.000 mil milhas para ver o que está sob a sua atmosfera densa. Através da combinação de dois observatórios terrestres, os cientistas conseguiram produzir uma visão diferente, mas incrivelmente detalhada do planeta.

RadarVenus

A nova imagem, na foto acima, mostra as características marcantes, como montanhas e crateras. A linha preta correndo pelo meio destaca uma região onde é difícil a obtenção de dados usando esta técnica. Para produzir a imagem, os sinais de radar emitidos a partir do Observatório da Fundação Nacional de Ciência, fizeram o seu caminho em primeiro lugar através da atmosfera da Terra e então penetrou Vênus. Esta técnica é conhecida como radar biostático.

Os cientistas começaram a fazer estas observações de radar em Vênus em 1988, com os dados mais recentes recolhidos em 2012. Ao comparar diferentes imagens captadas ao longo do tempo, o que deve revelar quaisquer alterações nas características de superfície que ocorrem, eles podem detectar atividades como vulcanismo ativo ou talvez até mesmo processos geológicos que poderiam nos fornecer pistas sobre as condições do subsolo do planeta.

Você pode ler mais sobre essas comparações na revista Science Direct.

Fonte: National Radio Astronomy Observatory

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