Novo tratamento químico pode tornar água segura para beber durante meses

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Cientistas da Universidade de Tecnologia de Kaunas, na Lituânia, inventaram um novo método para purificar a água e mantê-la limpa durante meses.

Atualmente, purificar a água é bastante fácil. A maioria dos turistas que viajam para destinos exóticos continuará a purificar com os comprimidos em sua bolsa, juntamente com outros suprimentos comuns. O que não conseguimos alcançar é uma maneira de garantir que a água que limpamos hoje permaneça potável amanhã ou na próxima semana. Isso ocorre porque novas bactérias podem entrar em contato com elas e contaminá-las novamente, algo que os cientistas chamam de “contaminação secundária”.

A equipe da Lituânia tentou abordar exatamente isso, e testes iniciais sugerem que seu método é tão eficaz que mata os micróbios por mais de três meses. Os pesquisadores, que optaram por não compartilhar os detalhes de sua metodologia, mas explicaram seus resultados, observaram que os micróbios não se reproduziam na água potável armazenada ao ar livre após a aplicação da técnica de purificação, e descobriram que a água purificada não tinha sabor ou cheiro diferente da água potável padrão.

Não só a sua solução é particularmente bem-sucedida, ela também opera usando uma concentração muito baixa de ingredientes ativos – neste caso a prata.

A prata tem sido usada para purificar a água desde a Roma Antiga. No entanto, existem preocupações persistentes sobre seu potencial de toxicidade quando consumida em altas concentrações, conforme descrito em uma revisão de literatura de 2014 publicada pela Organização Mundial de Saúde. Em particular, a prata é conhecida por ser perigosa para o fígado.

Alguns sistemas domésticos de filtragem de água usam prata, mas a equipe quer disponibilizar sua tecnologia em forma de líquido e comprimido, para que possa ser utilizada em circunstâncias difíceis, como operações militares. Uma vez que estes métodos são projetados para serem misturados com água, a concentração de ingredientes ativos é extremamente importante.

A técnica foi agora patenteada, com um protótipo para uso industrial pronto para implementação. Embora o tratamento ainda esteja em seus estágios iniciais, os pesquisadores acreditam que seu método tem o potencial de se tornar tão rentável que poderá em breve ser ampliado e empregado na indústria de água engarrafada.

Traduzido e adaptado de Futurism.

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