O futuro do controle de natalidade masculino: um veneno de 2.000 anos de idade?

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Embora os anticoncepcionais disponíveis hoje certamente tenham limitações, há muito mais opções disponíveis para as mulheres do que para homens. Agora, uma possível solução para esta escassez de opções do controle de natalidade masculina surgiu de uma fonte bastante inesperada: um veneno que causa uma parada cardíaca, que era encontrado nas pontas de lanças dos caçadores e guerreiros na África Oriental já no século III aC.

Deixe essa informação “parada” um minuto enquanto identificamos o que está atualmente no mercado.

Os métodos anticoncepcionais podem ser separados em duas grandes categorias: hormonais e não hormonais. Métodos como o manipulador de hormônios para prevenir a gravidez. Embora esses métodos geralmente funcionem muito bem, eles podem causar uma série de efeitos colaterais, desde ganho de peso, até um risco aumentado de desenvolver coágulos sanguíneos. Sim, seu controle de natalidade pode matá-lo.

Por outro lado, opções não-hormonais, como preservativos ou o diafragma, não vêm com os efeitos colaterais assustadores. No entanto, eles nem sempre são convenientes ou disponíveis, e o quão bom eles funcionam depende se eles estão ou não sendo usados consistentemente e corretamente.

As opções para as mulheres podem não ser esmagadoramente ótimas, mas elas têm mais delas. Atualmente, existem apenas duas opções de contracepção para homens: preservativos ou vasectomia. Isso pode mudar em breve, porque há algumas opções hormonais em desenvolvimento – uma das quais chegou a ensaios clínicos.

No entanto, não é esse o contraceptivo com as “flechas de veneno”.

Essa opção potencial é a criação de uma equipe de pesquisadores da Universidade de Minnesota. A equipe vem pesquisando uma alternativa não hormonal que funcionaria, tornando mais difícil o esperma para se mover ou nadar. Afinal, o esperma não pode fertilizar um óvulo a menos que eles possam chegar a ele.

Como estão atrapalhando a missão do esperma então? Uma substância tóxica encontrada em plantas africanas conhecidas como ouabaína. Acredite ou não, muitos mamíferos realmente produzem a substância naturalmente (embora em quantidades muito baixas) e os cientistas pensam que ela desempenha um papel na regulação da pressão arterial. Na verdade, os médicos às vezes dão a substância em doses muito pequenas a pacientes com arritmias cardíacas.

Ouabaína funciona bem como um veneno porque interfere com as subunidades de proteínas no coração que transportam íons. Seu coração bate devido a impulsos elétricos – e se você se lembra das aulas de química do ensino médio, são esses íons carregados eletricamente que dizem ao seu coração quando se contrair. Brincar com esses íons é um desastre cardíaco em construção.

O que esse veneno que pára o coração tem a ver com o esperma, então? Os pesquisadores também descobriram que o ouabaína pode interromper o trabalho de outra subunidade – a transportadora α4 – que só é encontrada em um único lugar: espermatozoides maduras.

O desafio para a equipe nos últimos dez anos de sua pesquisa foi encontrar uma maneira de usar um derivado de ouabaína que apenas interferisse nos espermatozoides, poupando o coração no processo.  Outro problema era a duração: a equipe pensou que, uma vez que a ouabaína afeta células de esperma maduras, o efeito não deve durar para sempre. Na verdade, deve ser completamente reversível, porque qualquer novo espermatozoide que é produzido, quando o tratamento for interrompido, deve se desenvolver normalmente.

Até agora, eles testaram sua ideia no laboratório usando ratos e descobriram que a derivada que eles criaram tornou mais difícil o esperma se mover e não teve um efeito tóxico no coração. A esperança agora é que esta pesquisa estabelecerá as bases necessárias para desenvolver o derivado de ouaína em uma forma segura e eficaz de controle de natalidade masculino. E, uma vez que não afeta os hormônios, pode ser uma opção livre dos efeitos colaterais desagradáveis, muitas vezes experimentados com muitas opções atuais.

A equipe agora passará para a próxima fase de pesquisa: provar que usar um veneno de 2.000 anos para tornar mais difícil o esperma de nadar é efetivo na prevenção da gravidez. Enquanto usar um veneno antigo para atrapalhar os pequenos nadadores é legal, se os espermatozoides ainda forem capazes de encontrar o seu caminho para o óvulo e fertilizá-lo, promover a ouabaína como um método de controle de natalidade pode ser um pouco prematuro.

Traduzido e adaptado de Futurism

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