O medo da matemática pode melhorar a capacidade de cálculo

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Por Daniela Zeibig
Publicado na Scientific American

Crianças que sentem ansiedade antes das lições de matemática apresentam, normalmente, dificuldades para tirar boas notas nesta disciplina. Não obstante, um certo medo pode trazer um efeito contrário: melhorar a capacidade de cálculo, ao menos em condições muito concretas.

Pesquisadores da Universidade Estatal de Ohio examinaram os resultados de mais de 260 irmãos gêmeos que, no momento do estudo, tinham em média 12 anos de idade. Eles responderam a diferentes provas desenvolvidas para conhecer sua capacidade e motivação para a matemática. Também para saber se eles apresentavam algum temor pela disciplina. Descobriram que as crianças que não se sentiam motivadas para o cálculo e apresentavam ansiedade tiveram as piores notas. O resultado foi diferente para os alunos que consideraram a atividade desafiadora e tinham medo de não serem bons o suficiente.

AJUDANDO NA APRENDIZAGEM

O estudo revelou uma relação entre o medo da matemática e a capacidade de cálculo, a qual é desenhada graficamente com uma curva de Gauss invertida. Assim, os alunos com uma fobia para a matemática moderada destacavam-se nos testes de cálculo. Para confirmar estes resultados, os pesquisadores repetiram as provas com 237 estudantes: eles descobriram uma relação semelhante.

Segundo concluem os autores, uma relação saudável no cálculo beneficia a capacidade em matemática, sempre que existir motivação. “Especialmente em crianças que sentem-se muito motivadas, uma fobia para a matemática moderada pode resultar em uma ajuda para a aprendizagem”, afirma Stephen Petrill, autor principal do estudo.

Estes resultados podem contribuir para o avanço na compreensão dos processos de aprendizagem da matemática e a elaborar programas mais adequados para o ensino e melhorar as habilidades matemáticas dos alunos.

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