O que o café tem a ver com a maconha? Este estudo responde.

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O que o café tem a ver com a maconha? De acordo com um novo estudo, o café causa uma queda nos níveis de certas substâncias que estão ligadas à forma como o corpo responde à maconha.

Os níveis dessas substâncias – metabólitos encontrados no sistema endocanabinoide – diminuem em pessoas que bebem entre quatro e oito xícaras de café por dia, segundo o estudo, publicado em março no Journal of Internal Medicine. Os endocanabinoides são moléculas que se ligam aos receptores canabinoides, encontrados em todo o sistema nervoso, bem como nos tecidos endócrino e imunológico. O corpo produz seus próprios endocanabinoides, mas também responde a canabinoides estranhos, como os encontrados nas folhas das plantas do gênero Cannabis.

O café suprime as substâncias químicas endocanabinoides que a maconha estimula, disse Marilyn Cornelis, professora assistente de medicina preventiva da Faculdade de Medicina Feinberg, da Universidade Northwestern, que liderou a nova pesquisa.

Isso sugere que o café pode gerar os efeitos opostos da maconha no sistema endocanabinoide, disse Cornelis.

A pesquisa não analisou as sensações ou comportamentos que o café produz em comparação com a maconha, apenas com a ascensão e queda de substâncias químicas no sangue após o consumo de café. Os endocanabinoides eram apenas um conjunto de substâncias químicas – ou metabólitos – que mudaram, descobriram os pesquisadores. Tudo dito, o café alterou 115 metabolitos diferentes no sangue. 34 desses metabólitos nem sequer têm nomes ou papeis conhecidos no corpo. Os outros 82 metabólitos conhecidos desempenham papéis em 33 processos biológicos diferentes.

Cornelis e sua equipe concentraram-se em cinco desses processos biológicos específicos, onde numerosos metabólitos pareciam se agrupar. Dois dos processos eram esperados: um era o metabolismo da xantina – um conjunto de processos que inclui o metabolismo da cafeína, o que fazia sentido, porque o corpo naturalmente tem que metabolizar a cafeína depois de consumida. A outra via, o metabolismo do benzoato, está envolvida na quebra de outros compostos no café chamados polifenois. Os compostos são decompostos por micróbios que vivem no intestino, disse Cornelis.

Mas as verdadeiras surpresas foram outros três processos metabólicos nunca antes relacionados ao café. Os endocanabinoides foram agrupados em um desses processos.

“O que estamos vendo aqui é que os sistemas afetados pelo café e pela cannabis se sobrepõem”, disse Cornelis. Isso poderia significar que beber café com maconha em seu sistema poderia criar efeitos interativos, disse ela, embora a natureza dessas interações ainda não esteja clara. Tipicamente, ela disse, os mesmos endocanabinoides que decaíram com o café também diminuem quando o corpo está sob estresse. É possível que a quantidade de café que os participantes bebiam (quatro a oito xícaras por dia) causasse estresse, o que levou a uma queda nos níveis de endocanabinoides como uma medida de proteção.

Cornelis e sua equipe também descobriram que o consumo de café aumenta a concentração de metabólitos de esteroides no sangue, possivelmente porque o café contém esteroides vegetais chamados fitoesteróis. Em particular, os metabólitos que aumentaram estão ligados à excreção de esteroides, disse Cornelis, então é possível que o café possa aumentar a quebra de esteroides no corpo.

O que esta descoberta significa para a saúde humana permanece um mistério. Alguns processos de esteroides têm ligações com certos cânceres, disse Cornelis, e a ligação entre o próprio café e o câncer é confusa, de modo que a descoberta de esteroides pode fornecer um novo lugar para entender se o consumo de café afeta a probabilidade de uma pessoa desenvolver câncer.

Não é surpresa que o estudo tenha levantado mais perguntas do que respostas: Cornelis entrou na pesquisa em busca de novas ligações entre café e saúde.

O estudo atual é baseado em um ensaio clínico realizado há anos na Finlândia, onde 47 bebedores de café foram solicitados a se abster da bebida por um mês, depois beber quatro xícaras por dia durante um mês e depois aumentar para oito xícaras por dia no último mês do estudo. Todos os participantes beberam a mesma mistura de café arábica, que também é o tipo mais popular de café nos Estados Unidos, disse Cornelis. Cornelis e sua equipe usaram o sangue desses participantes para testar 733 metabólitos.

As mesmas pessoas também foram testadas para mudanças em seus níveis de lipídios e proteínas, que é o que Cornelis estará estudando em seguida. Ela também espera usar outros dados de grandes estudos populacionais que incluam dados sobre o consumo de café para ver se os mesmos metabólitos mudam em populações mais amplas.

“Seria interessante ver se haviam algumas diferenças genéticas na resposta ao café também”, disse ela.

Traduzido e adaptado de Live Science.

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