O que o Espaço faz com o seu sistema imunológico?

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Na falta de hospitais e médicos, os membros da tripulação que viajam para a Estação Espacial Internacional tem que ser extremamente cuidadosos sobre o potencial de introdução de agentes infecciosos.

É por esta razão que antes de quaisquer viagens que os astronautas fazem para fora da Terra, eles têm de passar duas semanas em quarentena sem exposição ao ambiente externo. Quanto mais longe for a viagem pelo espaço, os recursos em casos de infecções se tornam escassos, e portanto a quarentena serve para se compreender como o corpo pode responder a infecção em tais ambientes.

Para tentar resolver isso, a NASA está executando um experimento envolvendo Scott Kelly, que está atualmente na ISS, e seu irmão gêmeo Mark que se encontra aqui na Terra. Ambos os irmãos receberam a vacina da gripe e, em seguida, foi feita a coleta de sangue dos dois.

A primeira coleta foi recebida antes de Scott decolar, o segundo foi na metade do caminho através de sua missão de um ano em ambiente de microgravidade, e a terceira será quando ele finalmente retornará. Usando os gêmeos idênticos, os investigadores esperam ser capazes de ver se o sistema imunológico é alterado pelo voo espacial e como ser capaz de controlar quaisquer fatores genéticos que também possam causar diferenças.

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O estudo vai olhar para dois aspectos da resposta imune de células-T. Estas células patrulham em torno do corpo, no sangue e no tecido, olhando para qualquer agente infeccioso ou estrangeiro, que pode causar danos, e neutralizá-los.

Os cientistas querem descobrir não só se a quantidade de células T circulantes nas mudanças do corpo no espaço, quando comparado com a Terra, mas também se não há mudanças qualitativa. Em outras palavras, os voos espaciais criam mudanças em células T específicas?

Todos estes elementos serão provavelmente mais estudados para missões espaciais de longas distâncias, e assim descobrir como o corpo responde para que nós possamos colonizar Marte.

Um dos resultados do experimento, Mignot diz, poderia ser o desenvolvimento de vacinas adaptadas compatíveis com a genética de cada astronauta, o que daria a cada pessoa proteção individualizada.

Fonte: IFFCG

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