O verdadeiro impacto dos cães e gatos sobre o meio ambiente

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Com as pessoas escolhendo comer menos carne nos últimos anos, muitas vezes para ajudar a reduzir o efeito ambiental causado pela produção de carne, Gregory Okin, professor de geografia da UCLA, começou a se perguntar o quanto a alimentação de animais domésticos contribui para problemas como o das mudanças climáticas.

Toda essa carne tem consequências importantes. Okin calculou que o consumo de carne por cães e gatos cria o equivalente a cerca de 64 milhões de toneladas de dióxido de carbono por ano, o que tem o mesmo impacto climático que um ano de uso de 13,6 milhões de carros.

“Eu gosto de cães e gatos, e definitivamente não estou recomendando que as pessoas se livrem de seus animais de estimação ou coloque-os em uma dieta vegetariana, o que lhes seria pouco saudável”, disse Okin. “Mas eu acho que devemos considerar todos os impactos que os animais de estimação têm para que possamos ter uma conversa honesta sobre eles. Os animais de estimação têm muitos benefícios, mas também um enorme impacto ambiental”.

Em um artigo publicado no dia 2 de agosto no PLOS One, Okin diz que descobriu que os gatos e cães são responsáveis por 25% a 30% do impacto ambiental causado pelo consumo de carne nos EUA. Se os 163 milhões de cães e gatos dos Estados Unidos compreendessem um país separado, sua nação seria a quinta maior consumidora de carne do planeta, calculou Okin, colocando-a atrás da Rússia, Brasil, Estados Unidos e China. E tudo tem que ir a algum lugar: os animais de estimação dos Estados Unidos produzem cerca de 5,1 milhões de toneladas de fezes em um ano. Se tudo isso fosse jogado no lixo, eles rivalizariam com a produção total de lixo residencial do estado de Massachusetts, pelo menos.

Em comparação com uma dieta baseada em plantas, a carne exige mais energia, terra e água para ser produzida, e tem maiores conseqüências ambientais em termos de erosão, pesticidas e resíduos, observou Okin. Estudos anteriores descobriram que a dieta estadunidense produz o equivalente a 260 milhões de toneladas de dióxido de carbono pela produção pecuária. Ao calcular e comparar a quantidade de carne que 163 milhões de gatos e cachorros comem em comparação com 321 milhões de americanos, Okin determinou quantas toneladas de gases de efeito estufa estão ligadas a alimentos para animais de estimação.

Seus cálculos começam com informações publicamente disponíveis, como o número de cães e gatos no país e os ingredientes em alimentos para animais líderes de mercado, produzindo estimativas que criam um ponto de partida para esta conversa.

Ele descobriu que os cachorros e gatos da nação comem cerca de 19% das calorias ingeridas pelas pessoas do país, o equivalente a todas as calorias consumidas pela população da França em um ano. Como os alimentos para cães e gatos tendem a ter mais carne do que a dieta humana média, isso significa que cães e gatos consomem cerca de 25% do total de calorias derivadas de animais nos Estados Unidos.

Okin, membro do Instituto de Meio Ambiente e Sustentabilidade da UCLA, geralmente pesquisa a dinâmica de paisagem desértica e erosão eólica, e como essas coisas podem impactar os ecossistemas individuais e o clima global. Eliminar o impacto ambiental dos animais de estimação foi mais um projeto que lhe ocorreu enquanto pensava na crescente tendência de criar galinhas no quintal.

“Eu estava pensando sobre o quão legal é o fato das galinhas serem vegetarianas e produzirem proteínas para nós comermos, enquanto muitos outros animais comem muita proteína da carne”, disse ele. “E isso me fez pensar: quanta carne nossos animais comem?”

Okin reconhece que alguns dos produtos em alimentos para animais de estimação não são algo que as pessoas deveriam comer. Mas parte disso é. Em sua pesquisa, ele confirmou seu pressentimento de que os alimentos premium para animais de estimação geralmente contêm mais produtos de origem animal do que outras marcas e que as compras de alimentos premium para animais de estimação estão aumentando. À medida que o número crescente de pessoas consideram animais de estimação menos como animais e mais como membros da família, disse Okin, os mimos aumentaram e as opções para alimentos para animais de estimação com carne de alta qualidade mantiveram o ritmo. Isso significa que os animais de estimação estão cada vez mais comendo cortes de carne adequados para humanos.

“Um cachorro não precisa comer bife”, disse Okin. “Um cachorro pode comer coisas que um ser humano não pode”.

Okin estima que, se um quarto da carne em alimentos para animais de estimação pudesse ser consumido por seres humanos, seria igual à quantidade de carne consumida por 26 milhões de estadunidenses, quase a população do Texas. Okin observou que as idéias sobre o que é comestível variam dramaticamente conforme a cultura.

“Eu não sou vegetariano, mas comer carne gera um custo”, argumentou ele. “Aqueles que são a favor de comer carne precisam ser capazes de ter uma conversa informada sobre nossas escolhas, e isso inclui as escolhas que fazemos para nossos animais de estimação”.

Ele não vê uma solução simples. Os animais de estimação oferecem amizade e outros benefícios sociais, de saúde e emocionais que não podem ser ignorados. As pessoas preocupadas com a ingestão de carne poderiam considerar animais de estimação vegetarianos, como aves ou hamsters, sugeriu. A indústria de alimentos para animais de estimação também está começando a tomar medidas voltadas para a sustentabilidade e pode trabalhar para reduzir a sobrealimentação e considerar fontes alternativas de proteína.

Traduzido e adaptado de Phys.

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