Órgão é descoberto e pode ajudar a explicar como o câncer se espalha

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Já ouviu falar do interstício?

Não? Tudo bem, você não está sozinho – os cientistas também não. Até recentemente.

E adivinhe:  você tem um! O interstício é o seu mais novo órgão. Os cientistas identificaram pela primeira vez, porque eles são mais capazes de observar os tecidos vivos em uma escala microscópica, de acordo com um estudo recente publicado na Scientific Reports.

Os cientistas há muito acreditavam que o tecido conectivo em torno de nossos órgãos era uma camada espessa e compacta. Em uma endoscopia de rotina (exploração do trato gastrointestinal), uma microcâmera revelou algo inesperado: quando observado em um corpo vivo, o tecido conjuntivo era “um espaço aberto e cheio de fluido, sustentado por uma treliça feita de feixes de colágeno espesso”, disse o patologista e autor do estudo, Neil Theise. Esta rede de canais está presente em todo o corpo e funciona como uma almofada macia e elástica, protegendo os órgãos dos choques externos à medida que o corpo se move.

Theise suspeita que o procedimento de amostragem usado para fazer slides, antes a única maneira de os cientistas inspecionarem o tecido em detalhes, mudou a forma dos espécimes. “Basta entrar em contato com o tecido desse espaço para permitir que o fluido no espaço drene e os feixes de colágeno de suporte entrem em colapso como o chão de um prédio em colapso”, disse ele.

Os pesquisadores puderam ver pequenas rachaduras no tecido sob o microscópio, mas eles pensaram que essas rachaduras aconteceram quando o tecido foi puxado com muita força quando foi colocado em lâminas. “Mas estes não eram fragmentos”, disse Theise. “Eram os remanescentes dos espaços em colapso. Eles estavam lá o tempo todo. Mas foi só quando pudemos ver tecidos vivos que pudemos ver isso”.

A melhor compreensão de como o nosso corpo funciona nunca é algo ruim. Mas os cientistas especulam que essas propriedades também podem funcionar contra nós, permitindo que células cancerígenas se espalhem por todo o corpo.

A equipe descobriu que, em pacientes com alguns tipos de câncer maligno, as células poderiam deixar os tecidos de onde se originaram e vazar para esses canais, eventualmente contaminando o sistema linfático.

Com uma análise mais detalhada do fluido que atravessa o interstício, os pesquisadores esperam que eles possam detectar o câncer muito mais cedo do que podem hoje.

Traduzido e adaptado de Futurism.

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