Os humanos evoluíram músculos mais fracos para alimentar o crescimento do cérebro, estudo sugere.

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Imagem: Uma mulher toca a mão de um macaco-aranha no centro de reabilitação e resgate de primatas, em Peñaflor, 36 km ao sul de Santiago, no Chile.

Os seres humanos parecem ter evoluído músculos insignificantes ainda mais rápido do que os cientistas acreditam. De acordo com um novo estudo metabólico que opôs as pessoas contra os chimpanzés e macacos em concursos de força.

O resultado, diz o biólogo Roland Roberts , é que “os músculos fracos podem ser o preço que pagamos para as demandas metabólicas de nossos poderes cognitivos surpreendentes.”

Os cientistas  observaram que a principal diferença entre os seres humanos modernos e outros macacos, como chimpanzés, é a nossa posse de um cérebro de tamanho grande e faminto por energia. Era o desenvolvimento desse cérebro que levou a evolução de nossos ancestrais humanos de distância de um ancestral simiesco, começando cerca de seis milhões de anos atrás.

Mas a questão de como nós evoluímos com tais cérebros grandes, que consomem 20 por cento de nossa energia,  tem atormentado muito a ciência.

“A grande diferença na força muscular entre os seres humanos e os primatas não-humanos fornecem uma explicação possível”, sugere o novo estudo, liderado por Katarzyna Bozek do Instituto alemão Max Planck de Biologia Evolutiva.

O estudo, publicado terça-feira na revista PLoS Biology , olhou para a rapidez com que as necessidades metabólicas de vários órgãos, que vão desde o nosso cérebro para nossos rins. Alguns cientistas sugeriram que o metabolismo em rápida evolução do intestino humano, por exemplo, levou a evolução do cérebro.

Em vez disso, o novo estudo sugere que os músculos e cérebros trocaram essencialmente  seu uso de energia.

Os pesquisadores descobriram que, nos últimos seis milhões de anos as pessoas têm evoluído músculos mais fracos muito mais rapidamente e oito vezes mais rápido do que o resto do nosso corpo.

Nossos ancestrais provavelmente possuíam força simiesca, pelo menos para os músculos esqueléticos analisados ​​no novo estudo. Hoje a nossa força muscular é muito reduzida, enquanto outros tecidos do corpo, como rins, mantiveram-se relativamente inalteradas ao longo de milhões de anos.

Durante o mesmo período de tempo, o cérebro evoluiu quatro vezes mais rapidamente do que o resto do corpo.

Roberts, um cientista da Biblioteca Pública da Ciência que não esteve envolvido no estudo, chamou-lhe de uma “investigação preliminar tentadora”, em um comentário.

Ele observa que o “músculo humano mudou mais nos últimos seis milhões anos do que o músculo do rato desde que se separaram do início da Era Cretácea.” Isso há cerca de 130 milhões de anos.

Para confirmar as suas conclusões, que foram baseadas em análises de 10.000 moléculas metabólicas, os pesquisadores colocaram pessoas, chimpanzés, e outros tipos de macacos um contra o outro em uma competição de força. (Vídeo: ” Genius Chimp Outsmarts Tube. “)

Todos os participantes tiveram de levantar pesos, puxando uma alça.

“Por incrível que pareça, os chimpanzés não treinados e outros macacos superaram os jogadores de basquete de nível universitário e alpinistas profissionais”, diz Roberts. As pessoas tinham na verdade cerca de metade da força das outras espécies.

À procura de uma explicação, a equipe também submeteu os macacos a dois meses de uma “batata de sofá” estilo de vida: pouco exercício, estresse elevado e comida ruim.

No final de dois meses, uma disputa de força com os macacos “batata de sofá” descobriram que a força dos animais não havia diminuído muito. Na verdade, os cientistas deduziram a partir desses macacos que estilo de vida “macio” da humanidade representa 3 por cento da diferença de força entre as pessoas e macacos.

Isso parece confirmar a ideia de que os músculos fracos, juntamente com uma fraqueza para o o descanso é propício para exercícios intensivos do cérebro, como assistir a filmes e ler pode ser a nossa herança evolutiva.

Referencias do artigo: Exceptional Evolutionary Divergence of Human Muscle and Brain Metabolomes Parallels Human Cognitive and Physical Uniqueness e Humans Evolved Weak Muscles to Feed Brain’s Growth, Study Suggests

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