Pesquisadores afirmam que forma especializada de luz UV pode matar o vírus da gripe

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Em um novo estudo do Centro Médico Irving da Universidade de Columbia (CUIMC), os pesquisadores revelam que a luz ultravioleta distante C (far-UVC) pode matar vírus da gripe sem afetar negativamente os tecidos humanos. Os pesquisadores sugerem que implementar far-UVC em lugares como hospitais, aeroportos e escolas poderia reduzir significativamente a incidência de infecções de gripe.

Não é uma nova informação que a luz UVC de amplo espectro tem o poder de matar bactérias e vírus ao quebrar as ligações moleculares – na verdade, é rotineiramente usado para esterilizar equipamentos cirúrgicos. “Infelizmente”, disse David J. Brenner, diretor do Centro de Pesquisas Radiológicas do CUIMC, “a luz UV germicida convencional também é um perigo para a saúde humana e pode levar ao câncer de pele e catarata, o que impede seu uso em espaços públicos”.

Portanto, colocar luzes UV de amplo espectro nos corredores escolares teria efeitos desastrosos. Mas este estudo não usou luz UV de amplo espectro – usou luz far-UVC, um estreito espectro de radiação. Este tipo de UV também é eficaz contra doenças. “Tem uma faixa muito limitada e não pode penetrar através da camada externa de células mortas da pele humana ou da camada de rasgo no olho, por isso não é um risco para a saúde humana”, disse Brenner no Comunicado de imprensa.

O estudo foi publicado no dia 9 de fevereiro na revista Scientific Reports.

Este ano trouxe consigo uma temporada de gripe especialmente mortal nos Estados Unidos. Prevê-se que seja mais mortal do que a gripe suína de 2009-2010, matando cerca de 4.000 pessoas por semana. De acordo com Anne Schuchat, diretora de atuação dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, “ainda temos muito a aprender sobre a gripe”.

Mas, enquanto os pesquisadores continuam a trabalhar incansavelmente para entender melhor a doença, talvez possam ser desenvolvidos tratamentos mais efetivos e acessíveis. Embora este estudo indique que doses muito baixas de luz far-UVC podem inativar vírus da gripe, os resultados ainda precisam ser replicados e explorados em uma variedade de configurações.

No entanto, se for confirmado que este tipo de luz pode matar vírus da gripe sem causar nenhum dano humano, pode ser uma ferramenta poderosa. As luzes aéreas em instalações médicas, espaços públicos e até casas podem efetivamente erradicar os vírus expostos, impedindo-os de espalhar e infectar novas vítimas.

Talvez, no futuro, economizar milhares de vidas poderia ser tão simples como trocar uma lâmpada.

Traduzido e adaptado de Futurism.

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