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Pesquisadores captam primeira “imagem” de uma teia de matéria escura conectando galáxias

Originalmente publicado em Phys.
Traduzido e adaptado por Matheus Gonçalves.

Pesquisadores da Universidade de Waterloo conseguiram capturar a primeira imagem composta de uma ponte de matéria escura conectando galáxias. Os cientistas publicam seu trabalho em um novo artigo na Monthly Notices da Royal Astronomical Society.

A imagem composta, que combina um número de imagens individuais, confirma as previsões de que as galáxias de todo o universo estão ligadas através de uma teia cósmica conectada pela matéria escura que até agora permaneceu inobservável.

A matéria escura é uma substância misteriosa que compreende cerca de 25% do universo e não brilha, absorve ou reflete luz, o que a tornou quase indetectável, exceto pela gravidade.
“Por décadas, os pesquisadores têm previsto a existência de filamentos de matéria escura entre galáxias que agem como uma superestrutura semelhante a uma teia conectando galáxias”, disse Mike Hudson, professor de astronomia na Universidade de Waterloo.

Como parte de suas pesquisas, Hudson e o coautor, Seth Epps, então estudante de mestrado na Universidade de Waterloo, usaram uma técnica que faz com que as imagens de galáxias distantes se deformem ligeiramente sob a influência de uma massa invisível como um planeta, um buraco negro, ou neste caso, a matéria escura.

Eles combinaram imagens de lente de mais de 23 mil pares de galáxias localizadas a aproximadamente 4,5 bilhões de anos-luz de distância para criar uma imagem composta que mostra a presença de matéria escura entre as duas galáxias. Os resultados mostram que a ponte de filamentos de matéria escura é mais forte entre sistemas a menos de 40 milhões de anos-luz de distância.

“Usando esta técnica, nós não somente somos capazes de ver que existem estes filamentos de matéria escura no universo, mas somos capazes de ver até que ponto esses filamentos conectam as galáxias”, declarou Epps.

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