Pesquisadores conseguem fazer células da pele humana produzir insulina

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Cientistas do Instituto Gladstone e da Universidade da Califórnia, San Francisco, conseguiram converter células da pele humana em células pancreáticas, produtoras de insulina em pleno funcionamento. O novo estudo publicado na revista Nature Communications revela que esta nova abordagem para a reprogramação celular não só funciona, mas tem o potencial de ser melhorada de forma a fim de produzir trilhões destas células de uma maneira cuidadosa controlada, ajudando a tratar aqueles que sofrem de diabetes.

Uma área-chave do que é conhecido como “investigação translacional ” – tomando descobertas na pesquisa médica e tornando prático e significativo para os pacientes – é a geração de células pancreáticas produtoras de insulina.

A fim de alcançar este objetivo, os investigadores anteriores usaram células estaminais, células diferenciadas que podem  ser potencialmente forçadas para se tornarem células mais complexas. O coração, cérebro e o fígado foram todos criados desta forma.

Neste caso, os cientistas esperavam para tentar uma nova técnica, a fim de tornar o processo de conversão mais eficiente. Primeiro, as células da pele humana – uma abundante fonte de fácil acessibilidade – foram escolhidas. Ao usar produtos químicos farmacêuticos cuidadosamente escolhidos, as células da pele foram selecionadas, no qual são conhecidas como células da endoderme.

Com este domínio, os cientistas poderão então, persuadi-las a se tornarem células pancreáticas mais rápidas do que nunca. Utilizar produtos químicos que iniciam adicionais as células progenitoras endodérmicas, fariam as células se dividirem de maneira muito rápida, alcançando uma taxa de replicação de trilhões de vezes.

Embora no início se tenha uma divisão incontrolável de células, estas células não exibiram qualquer evidência de formação de tumores malignos, mantendo a sua identidade como células progenitoras específicas de órgãos.

Depois de um pouco mais de persuasão química, essas células foram dirigidas para se tornarem células precursoras pancreáticas e, em seguida, em pleno funcionamento células beta pancreáticas – aqueles que armazenam e liberam insulina.

Fonte: IFFCG

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