Pesquisadores mapeiam a evolução das raças de cães

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Quando as pessoas migram, o cão viaja com elas. Reunir os detalhes dessas migrações provou-se difícil, pois as pistas estão espalhadas pelos genomas de centenas de raças de cães. No entanto, em um estudo publicado em 25 de abril no periódico Cell Reports, os pesquisadores usaram sequências de genes de 161 raças modernas para montar uma árvore evolutiva de cães. O mapa de raças de cães, que é o maior até hoje, revela novas evidências de que cães viajaram com seres humanos através da ponte terrestre de Bering e provavelmente ajudará pesquisadores a identificar genes que causam doenças em cães e humanos.

O estudo destaca como as raças de cães mais antigos evoluíram ou foram criadas para preencher determinados papéis. “Primeiro, havia seleção para um tipo, como pastores ou pointers, e então havia mistura para obter certos traços físicos”, diz o co-autor do estudo e geneticista de cães Heidi Parker do Instituto Nacional de Saúde (NIH). “Acho que a compreensão de que os tipos são muito mais numerosos do que as raças ou apenas aparências físicas é algo a se pensar”.

As raças mais populares na América são de ascendência europeia, mas no estudo, os pesquisadores descobriram evidências de que algumas raças da América Central e do Sul – como o Cão Pelado Peruano e o Xoloitzcuintle – são provavelmente descendentes do “New World Dog”, um cão antigo que migrou através do Estreito de Bering com os antepassados ​​dos nativos americanos. Os cientistas já relataram evidências arqueológicas de que o New World Dog existiu, mas este estudo marca as primeiras evidências vivas dele nas raças modernas.

“O que observamos é que há grupos de cães americanos que se separaram um pouco das raças europeias”, diz o co-autor do estudo, Heidi Parker, do NIH. “Estivemos procurando algum tipo de assinatura do New World Dog, e esses cães têm essas assinaturas escondidas em seu genoma. “Não está claro exatamente quais genes em cães pelados modernos são da Europa e que são de seus antepassados ​​do New World, mas os pesquisadores esperam explorar isso em estudos futuros”.

Outros resultados foram mais esperados. Por exemplo, muitas raças de “cães de caça”, como Golden Retrievers e Irish Setters, podem traçar suas origens para a Inglaterra vitoriana, quando novas tecnologias, como armas, abriram novos papéis em expedições de caça. Esses cães aglomeravam-se muito próximos na árvore filogenética, assim como as raças do spaniel. Raças do Oriente Médio, como o Saluki, e da Ásia, como Chow Chows e Akitas, parecem ter divergido muito antes da “explosão vitoriana” na Europa e nos Estados Unidos.

As raças de pastoreio, embora em grande parte europeias de origem, provaram ser surpreendentemente diversas. “Quando estávamos olhando para as raças de pastoreio, vimos muito mais diversidade, onde havia um grupo particular de raças de pastoreio que parecia sair do Reino Unido, um grupo particular que saiu do norte da Europa, e um grupo diferente que veio do sul da Europa “, diz Parker, “O que mostra o pastoreio não é uma coisa recente. As pessoas estavam usando cães como trabalhadores milhares de anos atrás, não apenas centenas de anos atrás “.

Diferentes raças de cães de pastoreio usam estratégias muito diferentes para conduzir os rebanhos, sendo que em algumas maneiras, os dados filogenéticos confirmaram o que muitos peritos em cães tinham suspeitado previamente, observaram os investigadores. “O que isso também nos diz é que os cães de pastoreio foram desenvolvidos não de uma região singular, mas em vários lugares diferentes e, provavelmente, tempos diferentes”, diz a co-autora sênior do estudo e geneticista Elaine Ostrander, também do NIH.

Climatologia Geográfica

Ostrander e seus colegas passaram anos sequenciando genomas de cães, mas podem também trabalharam muito em exposições de cães, recrutando donos para participarem do estudo. “Se vemos uma raça que não temos uma boa amostra de sequências, nós definitivamente fazemos a proposta ao dono”, diz Ostrander. “Costumamos dizer: ‘Ei! Nós não temos a sequência dessa raça ainda, e seu cão é muito bonito. Você não gostaria que ele representasse sua raça no banco de dados de sequência do genoma?’ E, claro, as pessoas ficam sempre muito lisonjeadas e dizem: “Sim. Quero que o meu cão represente a raça dele”. Todas as sequências de cães no estudo são de cães cujos proprietários se ofereceram, diz Ostrander. Mais de metade das raças de cães no mundo ainda não foram sequenciadas e os pesquisadores pretendem continuar coletando genomas para preencher as lacunas.

Compreender o passado genético dos cães também tem aplicações práticas. Nossos compatriotas caninos são vítimas de muitas das mesmas doenças que os humanos – incluindo epilepsia, diabetes, doenças renais e câncer -, mas a prevalência da doença varia muito e previsivelmente entre raças, ao passo que é mais difícil compartimentar as populações humanas em risco. “Usando todos esses dados, você pode seguir a migração de alelos de uma doença e prever onde eles são suscetíveis de aparecerem, e isso dá muito poder ao nosso campo, porque um cão é um grande modelo para muitas doenças humanas”, diz Ostrander. “Cada vez que há um gene de uma doença encontrado em cães, ele possivelmente será encontrado nos humanos”.

 

Originalmente publicado em Phys

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