Pessoas podem ser treinadas para acreditar em placebos

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Um dos assuntos que mais intriga a medicina é o efeito placebo – quando você toma um medicamento, por exemplo, feito com farinha e água, pensando que está ingerindo algum tipo de fármaco, e ainda assim apresenta melhoras no quadro. O efeito sempre existiu, e é considerado normal, mas agora pesquisadores descobriram que as pessoas podem ser treinadas para acreditar tanto nos placebos que eles funcionam mesmo quando sabem que não estão tomando um medicamento de verdade.

O estudo foi publicado “Journal of Pain“, e abordado em uma publicação do ‘IFFCG‘. Ele foi conduzido por uma equipe da Universidade do Colorado em Boulder, e consistiu na aplicação de um objeto quente nos antebraços de voluntários, causando dor, mas sem o risco de queimaduras. Então, o pesquisador Scott Schafer aplicava o que os participantes pensavam ser gel anestésico, mas que na verdade era apenas vaselina com corante azul. Então, Schafer, sem que os participantes percebessem, desligavam o objeto que gerava calor.

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Quando Schafer colocava o calor em “médio”, os participantes relatavam menos dor quando recebiam a vaselina, ao contrário do que quando não a recebiam – mesmo com o calor continuando constante.

Entretanto, para aqueles que passaram por quatro sessões com a vaselina, o efeito continuou efetivo mesmo depois de Schafer avisar que não se tratava de um medicamento. Isso sugere que as pessoas podem ser treinadas para acreditar que um placebo funciona tão bem como uma droga.

Essa pesquisa pode ajudar no tratamento de vícios, como nos casos de pessoas com dores severas que tomam analgésicos fortes e viciantes.

Fonte: IFFCG

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