Planetas semelhantes a Tatooine poderiam ser habitáveis

Title: STAR WARS ¥ Pers: HAMILL, MARK ¥ Year: 1977 ¥ Dir: LUCAS, GEORGE ¥ Ref: STA039PE ¥ Credit: [ LUCASFILM/20TH CENTURY FOX / THE KOBAL COLLECTION ]
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Originalmente publicado em Phys.
Traduzido e adaptado por Matheus Gonçalves.

Com dois sóis no céu, o planeta natal de Luke Skywalker, Tatooine, em “Star Wars”, parece um mundo desértico. Na vida real, graças a observatórios como o telescópio espacial Kepler, sabemos que sistemas de duas estrelas podem de fato suportar planetas, embora os planetas até agora descobertos em torno de sistemas de estrelas duplas sejam todos grandes e gasosos. Os cientistas se perguntaram: Se um planeta do tamanho da Terra orbitasse dois sóis, poderia suportar vida?

Tal planeta poderia ser bastante hospitaleiro se localizado na distância certa de suas duas estrelas, e não necessariamente teria desertos. Em um determinado intervalo de distância entre as duas estrelas, um planeta coberto de água permaneceria habitável e manteria sua água, de acordo com um novo estudo publicado na Nature Communications.

“Isso significa que os sistemas de estrelas duplas do tipo estudado aqui são excelentes candidatos para hospedar planetas habitáveis, apesar das grandes variações na quantidade de energia que os planetas hipotéticos receberiam”, disse Max Popp, pesquisador associado da Universidade de Princeton, e o Instituto Max Planck de Meteorologia em Hamburgo.

Popp e Siegfried Eggl, um pesquisador da Caltech no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, em Pasadena, Califórnia, criaram um modelo para um planeta no sistema Kepler 35. Na verdade, o sistema estelar Kepler 35A e B hospeda o Kepler 35b, um planeta gigante cerca de oito vezes o tamanho da Terra, com uma órbita de 131,5 dias terrestres. Para seu estudo, os pesquisadores negligenciaram a influência gravitacional deste planeta e adicionaram um hipotético planeta coberto de água e do tamanho da Terra ao redor das estrelas Kepler 35 A e B. Eles examinaram como o clima deste planeta se comportaria e como ele orbitou as estrelas em períodos entre 341 e 380 dias.

“Nossa pesquisa é motivada pelo fato de que a busca por planetas potencialmente habitáveis exige muito esforço, por isso é bom saber antecipadamente onde procurar”, disse Eggl. “Mostramos que vale a pena verificar sistemas de estrelas duplas”.

Na pesquisa de exoplanetas, os cientistas falam de uma região chamada zona habitável, que é a faixa de distâncias em torno de uma estrela onde um planeta tem mais chances de ter água líquida em sua superfície. Neste caso, como as duas estrelas estão em órbita entre si, a zona habitável depende da distância do centro de massa que as estrelas estão orbitando. Para tornar as coisas ainda mais complicadas, um planeta ao redor de duas estrelas não viajaria em uma órbita elíptica: sua órbita oscilaria através da interação gravitacional com as duas estrelas.

Popp e Eggl descobriram que o hipotético planeta coberto de água teria muita variação em suas temperaturas superficiais na extremidade mais afastada da zona habitável do sistema de dupla estrela Kepler 35. Como um planeta tão frio teria apenas uma pequena quantidade de vapor de água em sua atmosfera, as temperaturas médias globais da superfície iriam subir e descer em até2º C ao longo do ano.

Perto da borda interna da zona habitável, as temperaturas de superfície médias globais no mesmo planeta permanecem quase constantes. Isso acontece porque mais vapor de água seria capaz de manter-se na atmosfera do planeta hipotético e atuar como um regulador para manter as condições de superfície confortável.

Assim como acontece com os sistemas de uma única estrela, um planeta além da borda externa da zona habitável de seus dois sóis acabaria completamente coberto de gelo. Perto do limite interno da zona habitável, a atmosfera isolaria o planeta, criando um efeito de estufa descontrolado e transformando o planeta em um mundo semelhante a Vênus, inóspito à vida como a conhecemos.

Outra característica do modelo climático do estudo é que, em comparação com a Terra, um planeta coberto de água em torno de duas estrelas teria uma menor cobertura de nuvens. Isso significaria um céu mais limpo para a visualização dos sóis deste exótico mundo.

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