Plástico: um possível vilão na crise de fertilidade humana

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Há uma crise acontecendo. Uma crise de fertilidade.

Especificamente, não há esperma suficiente – pelo menos, de qualidade. Os cientistas não têm certeza de por que isso acontece, mas um novo estudo indica um possível culpado: um químico encontrado em plástico.

A substância química é uma que você provavelmente já ouviu falar antes:  Bisfenol A (BPA). O BPA tem sido usado há décadas como componente de recipientes de plástico, garrafas de água e dentro de embalagens. Mas, mais recentemente, os pesquisadores descobriram que o BPA interrompe o sistema endócrino. Sua presença no corpo pode fazer coisas como abortos espontâneos, afetar a idade em que a puberdade começa e reduzir a produção de esperma.

Isso é um problema, já que parece muito difícil evitar o BPA. Nos EUA, 93% das pessoas transportam BPA em seus corpos. E como o plástico carregado com BPA faz o seu caminho de nossos aterros para vias navegáveis, dos oceanos aos peixes que comemos, o produto químico certamente é encontrado em mais lugares do mundo.

Um novo estudo, publicado no British Medical Journal, mostra que o BPA pode afetar a fertilidade em pessoas tão jovens quanto adolescentes. No estudo, liderado por pesquisadores da Universidade de Exeter, no Reino Unido, analisou a contagem de espermatozoides de 94 adolescentes britânicos entre os 17 e 19 anos. Os participantes foram informados para limitar seu contato com a substância por uma semana usando recipientes de vidro ou aço inoxidável e abstendo-se de comer alimentos enlatados. Mesmo assim, 86% deles ainda tinham vestígios de BPA em seus sistemas depois que a semana terminou.

Os participantes observaram que era difícil evitar o BPA devido a rotulagem inconsistente que adverte que os produtos podem conter o composto químico. Embora isso tenha tido algum efeito sobre os resultados do estudo, ele reflete o desafio do mundo real de evitar a substância em circunstâncias normais.

Embora pesquisas como esta suscitam preocupações, a indústria de plásticos sustenta que não existe nenhum risco imediato por parte do BPA. A Organização Mundial de Saúde, a Food and Drug Administration e a Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos aprovaram o uso. No entanto, a maioria dos países já não recomendava o seu uso em garrafas de bebês, e recentemente foi adicionado à lista de substâncias da Agência Europeia de Produtos Químicos de grande preocupação.

Traduzido e adaptado de Futurism.

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