A população de tubarões brancos na costa dos EUA pode estar crescendo

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Originalmente por Stephanie Pappas | Live Science

Traduzido e adaptado por Matheus Gonçalves.

 

Novos números sobre a população de tubarões podem indicar uma população saudável dos tubarões brancos na costa Atlântica dos Estados Unidos.

Pesquisas conduzidas pelo Massachusetts Department of Fish & Game identificaram 147 novos tubarões brancos na costa de Massachussetts entre junho e outubro de 2016, incluindo 89 novos tubarões que não haviam sido vistos em anos anteriores.

O projeto de pesquisa começou em 2014, quando os pesquisadores identificaram 68 tubarões brancos no mesmo período na área. Em 2015, a equipe identificou 142 tubarões, e 101 deles não tinham sido vistos em 2014.

O salto de 68 tubarões para 147 pode significar que a população está crescendo – ou não, afirma Gregory Skomal, biólogo líder do estudo.

“Alguns dos meios de comunicações têm estado tentados a declarar este aumento, e é difícil fazer isso agora”, afirmou Skomal. Agora os pesquisadores estão trabalhando para transformar seus resultados em estimativas reais sobre a população de tubarões.

Visitantes de verão

Tubarões brancos (Carcharodon carcharias) são listados como espécie vulnerável pela IUCN (União Internacional para a Conservação da Natureza). Eles foram pescados ao longo da costa atlântica dos Estados Unido por anos, mas existem evidências de vários estudos que ela pode estar se recuperando.

“Esses são sinais positivos de que a conservação está funcionando”, disse o biólogo.

Tubarões brancos são atraídos para o Cabo Cod no verão pelas focas que estão por lá no mesmo período. Eles raramente atacam seres humanos: o último ataque fatal feito por um tubarão branco em Massachusetts foi em 1936. Não houve nenhum outro encontro confirmado na região até 2012, quando um tubarão branco atacou um homem que surfava. Em 2014, 2 homens foram derrubados no oceano quando um tubarão branco mordeu seu caiaque, mas não os atacou.

Segundo Skomal, quanto mais informações os oficiais do estado obtêm sobre a população dos tubarões, mais bem equipados eles estão para administrar as praias onde os tubarões brancos e os humanos coexistem. O National Park Service do Cabo Cod recomenda que os nadadores se mantenham em grupos e longe de focas, além de evitar nadar ao amanhecer e anoitecer – período em que os tubarões estão mais ativos.

Skomal e seus colegas já encontraram padrões sazonais para grandes movimentos dos tubarões na região do Cabo Cod. Muitos deixam a área no final do verão ou meio do outono e retornam todos os anos, embora alguns pareçam recém chegados.

“No segundo ano, 70% dos tubarões eram novos, e no terceiro, 60%”, ele explicou. É possível que alguns dos novos sejam visitantes antigos que não foram notados em pesquisas anteriores, que são feitas usando aviões e barcos. Outros provavelmente são verdadeiros visitantes.

Os pesquisadores também notaram uma variedade maior entre os tubarões desde que começaram o estudo, em 2009. Um maior número de tubarões jovem pode indicar uma população crescente. Um doutorando da Universidade de Massachusetts está liderando esforços sobre a modelagem populacional, e isto deve esclarecer o real tamanho da população que visita o Cabo Cod no verão.

 

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