Por que homens possuem mamilos?

Créditos: Asia Images/Getty Images
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Ratos machos podem ser considerados mais evoluídos, se assim posso dizer, que humanos do mesmo sexo em uma estrutura anatômica: mamilos. Enquanto os homens desenvolveram um par de mamilos – que não servem para nada a não ser para dar uma variedade topográfica ao peitoral -, os ratos saem do útero sem nenhuma marca semelhante. Esses animais pertencem a um grupo específico de mamíferos cujos machos não desenvolvem mamilos.

No início da gravidez, tanto o embrião masculino quanto o feminino formam o tecido mamário, essencial para formação dos mamilos, dos nervos e das glândulas lactantes. Em 199, pesquisadores da Universidade de Yale publicaram um estudo identificando a proteína responsável para inibir o crescimento das estruturas em ratos machos. Poucos dias depois que os seus tecidos mamários se formam, os animais produzem o PTHrP. Essa substância avisa às células mamárias para formarem hormônios receptores masculinos, que destroem o tecido.

Humanos machos possuem um processo embrionário parecido, exceto pela destruição do tecido mamário. Depois de três ou quatro semanas, todos os embriões desenvolvem estruturas mamárias chamadas de linhas de leite (em inglês, milk lines) antes que o cromossomo 23, XX ou XY, tenham a chance de mexer com o dimorfismo sexual ou características físicas que distinguam o macho de uma fêmea. À medida que o feto cresce, as suas linhas de leite, que se estendem do topo do peito até a parte de baixo do abdômen, se compactam e formam um par de mamilos, com glândulas lactantes chamas de lóbulos, dutos e tecido gorduroso. Sem uma proteína como a PTHrP entrando em ação para bloquear a formação dos mamilos, o embrião humano acaba sendo presenciado com a mesma estrutura na região peitoral. Então, durante a puberdade, o estrogênio nas garotas fazem-no desenvolver, e isso é o que faz a diferença.

Portanto, a explicação mais simples para os homens possuírem mamilos é que o embrião humano começa com ele e a evolução não se deu ao trabalho de eliminá-los do busto masculino. Desde que os mamilos e o desenvolvimento sadio dos peitos foram relacionados ao sucesso reprodutivo das fêmeas, biólogos evolutivos supõem que a pressão adaptativa sobre os homens não foi tão forte.

Então, assim como o apêndice e o dente queiro, os mamilos nos homens são apenas um órgão vestigial. Os homens possuem a mesma estrutura que a mulher nesse ponto, então, quando eles podem – sim, eles podem! – produzir leite? Amanhã, dia 06 de Março, às 20:00, nós responderemos.


Traduzido e adaptado de:

http://health.howstuffworks.com/human-body/parts/why-men-have-nipples.htm

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