Por que perder um cão pode ser mais difícil do que perder um parente ou amigo?

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Originalmente por Frank McAndrew | IFLS

Recentemente, minha esposa e eu passamos por uma das experiências mais excruciantes de nossas vidas – a eutanásia da nossa amada cadela, Murphy. Lembro-me de fazer contato visual com Murphy momentos antes de ela dar seu último suspiro – ela lançou-me um olhar que era uma mistura cativante de confusão e a garantia de que todo estava bem por nós dois estarmos ao seu lado.
Quando as pessoas que nunca tiveram um cão veem seus amigos donos de cães lamentando a perda de um animal de estimação, elas provavelmente acham que é tudo uma reação exagerada; Afinal, é “apenas um cão”.

Entretanto, aqueles que amaram um cão sabem a verdade: Seu próprio animal de estimação nunca é “apenas um cão”.

Muitas vezes, eu tive amigos que me confessaram que sentiram mais a perda de um cão do que a perda dos amigos ou dos parentes. Uma pesquisa confirmou que para a maioria das pessoas, a perda de um cão é, em quase todos os sentidos, comparável à perda de um ser humano amado. Infelizmente, há pouco no nosso meio cultural – sem rituais de luto, sem obituário no jornal local, sem serviço religioso – para nos ajudar a superar a perda de um animal de estimação, o que pode nos fazer sentir envergonhados ao demonstrarmos publicamente a tristeza pela perda de um animal.

Talvez se as pessoas percebessem quão forte e intenso o vínculo é entre as pessoas e seus cães, tal dor seria mais amplamente aceita. Isso ajudaria muito os donos de cães a aceitar a perda em suas vidas e ajudá-los a seguir em frente.

Um vínculo interespécie como nenhum outro

O que há com os cães, exatamente, que torna os seres humanos tão próximos a eles?

Para começar, os cães tiveram de se adaptar a viver com humanos nos últimos 10.000 anos. E eles fizeram isso muito bem: Eles são os únicos animais que evoluíram especificamente para serem nossos companheiros e amigos. O antropólogo Brian Hare desenvolveu a “Hipótese de Domesticação” para explicar como os cães se transformaram de seus ancestrais lobos cinzentos, nos animais socialmente qualificados com os quais agora interagimos, da mesma forma que interagimos com outras pessoas.

Talvez uma das razões pelas quais nossos relacionamentos com cães possam ser ainda mais satisfatórios do que nossos relacionamentos humanos é que os cães nos fornecem um feedback incondicional e acrítico positivo.

Isso não é um acidente. Eles foram criados seletivamente através de gerações para dar atenção às pessoas, e os exames de ressonância magnética mostram que os cérebros de cães respondem aos elogios de seus donos tão fortemente quanto a comida (e para alguns cães, o elogio é um incentivo ainda mais eficaz do que o alimento) . Os cães reconhecem as pessoas e podem aprender a interpretar estados emocionais humanos apenas a partir da expressão facial. Estudos científicos também indicam que os cães podem entender as intenções humanas, tentar ajudar seus donos e até mesmo evitar pessoas que não cooperam com os mesmos ou não os tratam bem.

Não surpreendentemente, os seres humanos respondem positivamente a tal afeição, assistência e lealdade incondicionais. Apenas olhar para os cães pode fazer as pessoas sorrirem. Proprietários de cães possuem pontuação mais elevada em parâmetros de bem-estar e são mais felizes, em média, do que pessoas que possuem gatos ou não possuem animais de estimação.

Como um membro da família

Nosso forte apego aos cães foi sutilmente revelado em um estudo recente de misnaming. Misnaming acontece quando você chama alguém pelo nome errado, como quando os pais, por engano, chama um dos seus filhos pelo nome de um irmão. Acontece que o nome do cão da família também se confunde com os membros da família humana, indicando que o nome do cão está sendo puxado do mesmo conjunto cognitivo que contém outros membros da família. Não é de se admirar que os donos de cães sintam tanto sua falta quando eles morrem.

Não é nenhuma maravilha que os donos de cães sintam tanta falta quando eles se vão. A psicóloga Julie Axelrod indicou que a perda de um cão é muito dolorosa porque os donos não estão apenas perdendo o animal de estimação. Poderia significar a perda de uma fonte de amor incondicional, um companheiro primário que proporciona segurança e conforto, e talvez até um protegido que tenha sido criado como uma criança.

A perda de um cão também pode atrapalhar seriamente a rotina diária do dono, mais profundamente do que a perda da maioria dos amigos e parentes. Para os donos, suas programações diárias – mesmo seus planos de férias – podem girar em torno das necessidades de seus animais de estimação. Mudanças no estilo de vida e rotina são algumas das principais fontes de estresse.

De acordo com uma pesquisa recente, muitos proprietários de animais falecidos até interpretarão equivocadamente visões ambíguas e sons como os de movimentos e gemidos do animal falecido. Isto é mais provável de acontecer pouco depois da morte do animal, especialmente entre os proprietários que tinham níveis muito elevados de apego aos seus animais de estimação.

Enquanto a morte de um cão é horrível, os donos de cães se tornam tão acostumados com a presença tranquilizadora e a falta julgamento de seus companheiros caninos que vão eventualmente ter um novo animalzinho.

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