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Por que o cocô das baleias está deixando os cientistas preocupados?

O cocô das baleias é muito poderoso – e olha que não estamos falando do fedor. Os cientistas sabem há muito tempo que os resíduos de baleia tem o poder de influenciar os ecossistemas da Terra. Nutrientes vitais encontrados dentro do cocô muitas vezes acabam viajando do oceano profundo para a terra, ajudando a fertilizar o nosso planeta. Agora, um novo estudo publicado na revista Proceedings, da Academia Nacional de Ciências mostra exatamente como este ciclo convincente de nutrientes  funciona, o ciclo diminuiu devido ao declínio em populações de baleias e outras espécies.

“Nos últimos anos, tem havido uma série de estudos que examinaram o transporte de nutrientes por grandes animais no interior dos oceanos, através dos rios, sistemas de correntes oceânicas, e sobre a terra,” Dr. Joe Romano, biólogo da Universidade de Vermont e co-autor do estudo, disse em um e-mail. “Para meu conhecimento, este é o primeiro estudo que observa esse padrão em todo o mundo, ao longo do tempo. Temos uma nova compreensão do papel dos animais na melhoria e manutenção da produtividade primária, através de movimentos dentro e entre ecossistemas marinhos e terrestres. “

coco de baleia

Para o estudo, a equipe internacional de pesquisadores desenvolveu modelos matemáticos baseados em dados históricos, difusão de calor e as populações de animais atuais para quantificar o movimento de nutrientes – incluindo um nutriente essencial para a fertilização de plantas chamado fósforo – em vários ecossistemas. Os pesquisadores então usaram os modelos para estimar como o ciclo de nutrientes pode ter mudado desde a pré-história até agora. Eles estão observando a influencia da megafauna nesses modelos.

“Usamos o modelo matemático para prever o comportamento da megafauna extinta,” disse o Dr. Chris Doughty, professor de ecologia de ecossistemas na Universidade de Oxford e principal autor do estudo, disse ao jornal The Huffington Post. “Sabemos pouco sobre estes animais em comparação ao seu tamanho, mas com os tamanhos podemos prever o consumo e o movimento dos padrões alimentares. Com este modelo, podemos colocar todos os animais originais de volta para o nosso mundo e ver como a ciclagem de nutrientes é alterada.”

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