Projeto para ouvir ondas de rádio vindos do espaço apresenta resultados preliminares

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A equipe de pesquisadores que trabalham no projeto Breakthrough Listen (baseado na Universidade da Califórnia, Berkeley SETI Centro de Pesquisa) divulgou descobertas preliminares após peneirar vários petabytes de dados obtidos a partir de três telescópios envolvidos no projeto de pesquisa. As descobertas foram disponibilizadas no site do projeto, enquanto a equipe aguarda a publicação de um artigo no Astrophysical Journal.

O projeto Breakthrough Listen foi anunciado publicamente em 2015, e foi apoiado por Stephen Hawking e talvez mais importante, por Yuri Milner, um bilionário russo que juntamente com outros patrocinadores, colocou US $ 100 milhões no projeto de 10 anos. Nos últimos dois anos, o Telescópio Parkes na Austrália, o Telescópio Green Bank nos EUA e o telescópio óptico Automated Planet Finder no Observatório Lick também nos Estados Unidos foram dedicados a ouvir os sinais de rádio que emanam do espaço na esperança de que um ou mais deles possam ser gerados por formas de vida alienígena.

Vários petabytes de dados foram coletados depois de apontar os telescópios em 692 estrelas – cada um recebe três observações de cinco minutos, que são intercaladas com observações de outros alvos. Até agora, a equipe designou 1709 estrelas para o estudo. A equipe também dividiu as estrelas para serem estudadas em duas categorias: aquelas dentro de 16 anos-luz do sol e aquelas pertencentes a uma amostra espalhada por uma sequência principal e algumas estrelas filiais que não ficam a mais de 163 anos-luz de distância.

Os membros do projeto fizeram manchetes no ano passado quando notaram um escurecimento irregular pelo estudo de Estrela de Tabby sugeriu que, em vez de indicar sinais de vida extraterrestre, o escurecimento provavelmente foi causado por fragmentos de cometas que interrompiam sinais.

A equipe relata que até agora, os membros do projeto identificaram 11 sinais como dignos de um olhar mais atento, mas neste momento, não acreditam que qualquer um dos sinais representam comunicações alienígenas. Eles também observam que o processo de filtrar os dados é bastante simples e direto – em primeiro lugar, distinguir sinais artificiais de sinais naturais, observando comportamento irregular, como modulação ou padrões de pulsação. O próximo passo envolve garantir que essas irregularidades não sejam geradas aqui na Terra. O software é de código aberto, para que qualquer pessoa que queira participar da pesquisa possa fazê-lo.

Originalmente publicado em Phys

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