Quanto óleo de baleia existe no espaço?

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A pergunta do título pode lhe parecer estranha, mas é real. O óleo de baleia é um lubrificante fantástico, e permanece líquido mesmo em temperaturas muito baixas. Por isso, foi utilizado em algumas das tecnologias criadas pela NASA ao longo dos tempos. Mas quanto desse óleo será que foi enviado pelos americanos para o espaço?

Hoje em dia, felizmente, esse tipo de lubrificante não é mais utilizado em grande escala – ele foi substituído por lubrificantes sintéticos. No entanto, em determinado momento da história, eles eram muito utilizados – principalmente no início da revolução industrial, antes do petróleo. Até mesmo por isso as baleias chegaram a estar ameaçadas. Mesmo assim, a NASA seguiu utilizando o óleo proveniente desses animais após o advento dos primeiros lubrificantes industriais, principalmente por sua qualidade superior.

baleia

Mas indo direto ao assunto, a quantidade de óleo de baleia no espaço depende de para quem você pergunta. Alguns oficiais da NASA dizem que o óleo era ocasional nas rotinas… Mas Sara Vowell diz, em ‘Unfamiliar Fishes’, que a NASA lubrificou as naves que foram para a Lua e outros veículos controlados remotamente com o óleo até 1986, quando uma comissão internacional baniu a utilização do lubrificante. Ou seja, não é nem um pouco exagerado acreditar que alguns bons litros do lubrificante estão passeando pelo cosmos, ou repousando na Lua.

Visto em i09

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