Rover chinês descobre novo tipo de rocha na Lua

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O rover chinês Yutu, implantado pela sonda Chang’e-3, encontrou recentemente um novo tipo de rocha lunar nunca antes estudado, que pode servir como importante aliado no estudo da formação geológica da Lua.

Há 45 anos, os astronautas da Apollo 11 traziam as primeiras rochas da Lua para a Terra, e seis anos depois Luna 24 nos trouxe mais amostras. No entanto, as descobertas não param. Dois anos atrás, a sonda Chang’e-3 pousou ao lado de uma cratera recente na bacia Imbrium, que hoje é conhecida como Zi Wei – Palácio Roxo, em português.

rover yutu
Yutu, fotografada pela sonda Chang’e3

O local foi considerado interessante pelos geólogos porque o impacto que criou a cratera era recente, o que significa que a camada de rocha fragmentada é de origem local, e não se misturou com materiais de colisões mais distantes.

De acordo com a ‘Nature Communications‘, o Yutu encontrou um tipo de basalto formado a paritr de 41% de dióxido de silício, 23% de óxido de ferro, 12% de óxido de cálcio, 5% de dióxido de titânio e 10% de alumina. Para os padrões lunares, o óxido de silício é baixo e o óxido de ferro é muito elevado nesse exemplar de rocha. No entanto, a medida mais incomum é o dióxido de titânio. As rochas trazidas nas missões Apollo e Luna ou apresentavam quantidades grandes de dióxido de titânio, como 15%, ou muito pequenas, como 1%.

O professor Bradley L. Jolliff, da Universidade de Washington, em St. Louis, é quem explica a importância da descoberta da nova rocha em solo Lunar.

“Nós agora temos um valor local de referência para o nosso sensoriamento remoto, uma amostra bem caracterizada em um local-chave. A distribuição de titânio variável na superfície lunar sugere que o interior da Lua não era homogeneizado. Nós ainda estamos tentando descobrir exatamente como isso aconteceu. Possivelmente houve grandes impactos durante a fase de oceano de magma que interrompeu a formação do manto”, disse Jolliff.

Visto em IFFCG

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