Se uma bomba nuclear explode nas proximidades, é por isso que você nunca deve entrar em um carro

A primeira coisa que você veria se uma bomba nuclear explodisse nas proximidades seria uma onda de luz tão brilhante que você poderia pensar que o sol explodiu. Se recuperando da cegueira temporária, você olharia para o horizonte e veria uma bola de fogo laranja. As chamas se levantariam e escureceriam em uma coluna de cor púrpura. À medida que um cogumelo toma forma, a onda de choque ensurdecedora da explosão rasgaria a área – e, possivelmente, derrubá-lo.

Parabéns! Neste cenário hipotético, você acabou de sobreviver a uma explosão nuclear com uma liberação de energia de cerca de 10 mil toneladas de TNT. Isso é cerca de 65% da energia liberada por qualquer das bombam atômicas explodidas no Japão em 1945.

Este cenário pode soar exagerado, mas existem mais de 14.900 armas nucleares no mundo, e as armas nucleares de classe kiloton, como a que acabamos de descrever, são abundantes em arsenais. De fato, uma detonação nuclear de 10 kilotons ou menos por um terrorista é um dos 15 cenários de desastre que o governo dos EUA planejou.

Ninguém poderia culpá-los por entrar em pânico após a explicação dos efeitos de uma explosão nuclear. Mas há uma coisa que você nunca deve fazer, de acordo com Brooke Buddemeier, um físico de saúde e especialista em radiação do Laboratório Nacional Lawrence Livermore.

“Não entre em seu carro”, disse ele ao Business Insider. Não tente dirigir e não presuma que o vidro e o metal de um veículo possam protegê-lo.

Por que veículos e sobrevivência nuclear não se misturam?

Evitar dirigir após uma explosão nuclear é algo inteligente porque as ruas provavelmente estariam cheias de motoristas errantes, acidentes e detritos. Mas Buddemeier diz que há outra razão importante para abandonar o carro: um temível efeito secundário de explosões nucleares chamado fallout.

Fallout é uma mistura complexa de produtos de fissão, ou radioisótopos. Muitos dos produtos de fissão se deterioram rapidamente e emitem radiação gama, uma forma de luz invisível, porém altamente energética. A exposição a muito desta radiação em pouco tempo pode danificar as células do corpo e sua capacidade de se regenerar – uma condição chamada doença de radiação aguda.

“Também afeta o sistema imunológico e sua capacidade de combater infecções”, disse Buddemeier.

Somente materiais muito densos e grossos, como muitos metros de terra ou paredes de chumbo, podem parar com segurança as conseqüências.

Presos em areia, sujeira, cimento, metal e qualquer outra coisa na área de explosão imediata, os produtos de fissão podem voar mais de 5 quilômetros no ar. As partículas maiores caem, enquanto as partículas mais leves podem ser transportadas pelo vento antes de chover sobre áreas distantes.

“Perto do local da explosão, elas podem ser um pouco maiores do que o tamanho da bola de golfe, mas realmente estamos falando sobre partículas do tamanho de grãos de areia”, disse Buddemeier.

Isso nos leva de volta ao porquê um carro seria um lugar terrível para se refugiar.

“Os veículos modernos são feitos de vidro e metais muito leves, e eles quase não oferecem proteção”, diz ele. “Você vai acabar sentado em uma estrada” e ser exposto.

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“Na verdade, muitas pessoas que têm essa noção – e pode ser uma noção de Hollywood – de ‘Oh, entre no carro e tente sair da cidade se você ver uma explosão nuclear'”, disse ele.

O que você deve fazer em vez de dirigir

Sua melhor aposta de sobrevivência após um desastre nuclear é entrar em algum tipo de “estrutura robusta” o mais rápido possível e ficar lá, disse Buddemeier.

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“Entre e chegue ao centro desse edifício. Se você tem acesso às áreas abaixo do solo, vá. Ficar abaixo do solo é ótimo”, disse ele. “Fique por 12 a 24 horas”.

O motivo para esperar é que os níveis de radiação caem exponencialmente após uma explosão nuclear, enquanto os radioisótopos “quentes” se deterioram em átomos mais estáveis e representam menos perigo.

Em vez de permanecer no mesmo local, no entanto, um estudo recente também sugeriu que mudar para um abrigo mais forte ou um porão pode não ser uma má ideia, caso você estiver em um abrigo frágil.

“Tente usar as ferramentas de comunicação que você possui”, disse Buddemeier, acrescentando que um rádio é um bom objeto para manter no trabalho e em casa, já que os provedores de emergência estarão transmitindo instruções, rastreando a nuvem de queda e identificando onde qualquer local seguro para fuga poderia estar.

Há uma exceção à regra de não entrar em carros, Buddemeier afirma. Se você estiver em uma garagem com seu carro, o concreto pode atuar como um escudo. Nesse caso, você poderia ficar lá e ouvir um rádio dentro de seu carro.

Se todos seguissem essas diretrizes depois de uma explosão nuclear, ele diz, centenas de milhares de vidas poderiam ser salvas.

Originalmente publicado em Business Insider.

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