Solo do Ártico está liberando carbono e isso pode ser perigoso para o planeta

Créditos: Christopher Michel
4

Receba atualizações em tempo real diretamente no seu dispositivo, inscreva-se agora.

Cientistas publicaram novas evidências de que o carbono antigo, retirado da atmosfera e armazenado nos corpos das plantas centenas ou milhares de anos atrás, está sendo solto novamente dos solos da região ártica.

É um indicador potencialmente preocupante de que esses solos possam estar agravando o problema da mudança climática. No entanto, os cientistas ainda estão debatendo quanto os solos de carbono do Ártico devem liberar normalmente mesmo sem a mudança climática, deixando claro o significado final dos resultados.

O novo estudo, publicado na revista Environmental Research Letters, empregou datação por radiocarbono para examinar o conteúdo das águas dos rios e lagos nos Territórios do Noroeste do Canadá em 2014. Ele encontrou uma prevalência crescente de dióxido de carbono e dióxido de carbono dissolvido nas águas.

O novo trabalho não é definitivo sobre a questão do aumento das emissões de carbono no permafrost – mas é algo para se preocupar, disse Joshua Dean, principal autor do estudo e pesquisador da Universidade Vrije, em Amsterdã. Dean publicou o trabalho com 11 colegas de universidades e instituições na Grã-Bretanha.

Ao longo de milhares de anos, o Ártico acumulou grandes quantidades de carbono à medida que as plantas morreram, mas não se deterioraram totalmente por causa das baixas temperaturas da região. Em vez disso, suas raízes e outras partes foram preservadas no solo congelado. Camada sobre camada de solo ártico se acumulou, representando uma espécie de cápsula do tempo com as camadas mais antigas, e o carbono mais antigo, geralmente é encontrado nas maiores profundidades.

À medida que o clima se aquece e descongela esse permafrost, mais e mais do carbono antigo é decomposto por micróbios e liberado como dióxido de carbono ou metano, com o potencial de aquecer grandemente o planeta. Mas não está claro quanto carbono é vulnerável ou quão rápido esse lançamento pode acontecer.

É aí que entra a nova pesquisa. Os cientistas sabem a taxa precisa na qual uma variante do carbono encontrado na atmosfera, o carbono-14, se decompõe em outra variante. Assim, determinando as proporções desses tipos de carbono em amostras retiradas do Ártico, eles podem determinar quando o carbono foi extraído da atmosfera por uma planta – sua “idade”.

A nova pesquisa é apenas uma de uma série de estudos que utilizaram esse método para detectar o carbono antigo emergindo de lagos, rios ou solos árticos, pelo menos até 2009. Em um artigo naquele ano, Ted Schuur, da Universidade do Norte do Arizona, e seus colegas descobriram que o carbono mais antigo emergia das regiões de permafrost descongelado na bacia hidrográfica do lago Eight Mile, na cordilheira do Alasca.

Desde então, um estudo de 2016 da Nature Geoscience examinou lagos árticos em várias regiões e descobriu que “a idade do metano dos lagos é quase idêntica à idade do derretimento do carbono do solo permafrost ao redor deles”. Enquanto isso, um estudo de 2018 publicado na Nature Climate Change descobriu que as emissões de dióxido de carbono e metano dos lagos no Alasca vieram principalmente do carbono que havia sido fixado pelas plantas nos últimos 3.000 a 4.000 anos, mas também que uma pequena porcentagem era ainda mais antiga que isso.

E depois há o estudo mais recente – que teve como objetivo tentar estabelecer uma medida básica de quanto de carbono antigo está fluindo para as águas da região dos Territórios do Noroeste. Determinar se esses valores são incomuns, ou se os níveis estão mudando, permanece para um trabalho subseqüente, disse Dean.

Então, o que tudo isso significa? Essa é a grande questão.

Schuur disse que esses estudos, “tomados em conjunto”, sugerem que “o aumento da liberação de carbono é uma impressão digital da mudança do ciclo de carbono do Ártico”.

“É claro que a magnitude é importante, mas acho que o conceito de carbono antigo entrando no ciclo de carbono moderno é importante, indicando a mudança do status quo”, acrescentou Schuur.
No entanto, outros pesquisadores tiveram interpretações diferentes.

“Sim, podemos detectar carbono antigo nesses sistemas, mas você precisa saber se é isso que esperamos estar acontecendo de qualquer maneira, apenas com base no ciclo de carbono natural”, disse Dean.

“Atualmente não está claro o que constitui um ‘cenário de estado estacionário’ para vários ecossistemas do Ártico, especificamente como seria um desvio do ciclo de carbono esperado em um ambiente não perturbado”, disseram Clayton Elder e Claudia Czimczik, pesquisadores da Universidade da Califórnia, que conduziram o estudo Nature Climate Change, em uma declaração por e-mail.

Dean disse que embora seu estudo não possa provar claramente que o Ártico mudou de forma a liberar carbono mais antigo, seus resultados são preocupantes. “Certamente é um sinal de alerta para o futuro”, disse ele.

Traduzido e adaptado de The Washington Post.

Receba atualizações em tempo real diretamente no seu dispositivo, inscreva-se agora.

Comentários
Carregando...