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Sonda da NASA revela estranho brilho na superfície de Marte

NASA/JPL-Caltech

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Uma nova foto tirada pela sonda Curiosity, da NASA, parece ter capturado um brilho misterioso em Marte.

A foto, que parece mostrar uma luz flutuando acima da superfície do planeta, foi tirada em 16 de junho, ou Sol 2438 da missão da Curiosity para explorar o Planeta Vermelho. Os dias de Marte são conhecidos como Sols e duram 24 horas, 39 minutos e 35 segundos, o que significa que um ano – ou uma órbita ao redor do Sol – é de 668 Sols (ou 687 dias terrestres).

É suficiente dizer que provavelmente não é uma indicação de vida alienígena, embora a NASA admita que é uma anomalia.

Então, o que está acontecendo aqui?

A curiosidade percorre a superfície de Marte desde 2012, enviando copiosas quantidades de imagens (incluindo selfies) para os cientistas de dados percorrerem. A sonda espacial tem 17 câmeras – a maior parte de qualquer missão planetária da NASA – então são muitas imagens, e algumas delas também têm luzes anômalas.

Poderia ser tão simples quanto uma rocha brilhante capturando e refletindo a luz solar marciana, ou poderia ser raios cósmicos. Eles são muito comuns e já foram vistos antes. Ocasionalmente, é apenas reflexo da lente da câmera.

A Curiosity tira fotos usando duas Navcams que atuam como seus olhos esquerdo e direito. Se fosse luz brilhando em uma rocha particularmente brilhante, provavelmente seria captada por ambas as câmeras, embora isso nem sempre seja o caso. Neste caso, a foto foi tirada pela Navcam direita.

Se você está pensando que pode ter sido uma espaçonave alienígena particularmente inteligente que sabia como evitar pelo menos uma câmera, teria que ser uma espaçonave incrivelmente rápida também, já que os dados mostram outras fotos tiradas um pouco antes e depois da foto principal, e nenhuma outra mostra o brilho.

A foto foi tirada às 03:53:46 UTC em 06-16-2019. NASA / JPL-Caltech
A foto foi tirada às 03:53:46 UTC em 16-06-2019. NASA / JPL-Caltech
Mesma cena fotografada às 03:53:59 UTC em 06-16-2019. NASA / JPL-Caltech
Mesma cena fotografada às 03:53:59 UTC em 16-06-2019. NASA / JPL-Caltech
A cena fotografada às 03:54:12 UTC em 16-96-2019. NASA / JPL-Caltech
A cena fotografada às 03:54:12 UTC em 16-96-2019. NASA / JPL-Caltech

É mais provável que o ponto brilhante seja um raio cósmico, pois, de acordo com a NASA, eles aparecem em imagens que o Curiosity envia para a Terra toda semana.

“Nas milhares de imagens que recebemos da Curiosity, vemos aquelas com pontos brilhantes quase todas as semanas”, explicou Justin Maki, líder da equipe que construiu e opera as Navcams da Curiosity. “Isso pode ser causado por impactos de raios cósmicos ou pela luz do sol brilhando em superfícies rochosas, como as explicações mais prováveis.”

Raios cósmicos são partículas carregadas que vagueiam em torno do cosmos e ocasionalmente colidem com coisas, como câmeras. Como a atmosfera de Marte é mais fina que a da Terra, ela não bloqueia tanta radiação cósmica, então é mais provável que a gente veja o fenômeno.

Então, se isso acontece toda semana, por que a foto causou um pouco de agitação? Porque as pessoas realmente querem que seja algo alienígena, mas infelizmente não é.

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