A sonda espacial New Horizons captura a foto mais distante já tomada da Terra

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Enquanto o resto do mundo ficou ocupado visitando as fotos do Starman (robô astronauta do SpaceX dentro de um Tesla a caminho de Marte), uma sonda espacial da NASA tentou tirar fotos de objetos enquanto estava em torno de 6,12 bilhões de quilômetros de distância de 3.79 bilhões de quilômetros Terra.

Saindo de sua missão de Plutão, a New Horizons está agora a caminho do Cinturão de Kuiper, nas margens do sistema solar. Seu objetivo é um objeto do Cinturão de Kuiper (KBO) conhecido como 2014 MU69. Enquanto estava a caminho, a nave espacial transformou seu identificador de imagens de longo alcançe em um grupo desses KBOs e tirou fotos, tornando-se a primeira nave espacial que já tirou fotos longe da Terra.

Estas fotos históricas da KBOs 2012 HZ84 e 2012 HE85 foram tomadas em 5 de dezembro de 2017, enquanto a New Horizons estava aproximadamente 41 vezes mais longe da terra do que a terra está do Sol. As imagens foram as mais próximas já tomadas dos KBOs.

As novas imagens quebraram o registro de outra foto tirada pela câmera de New Horizons, do chamado conjunto de estrelas “Wishing Well” (visto abaixo), apenas duas horas antes, no mesmo dia, enquanto a imagem estava em uma rotina de calibração.

As belas fotos da New Horizons não são novidade. De 2015 a 2016, a sonda espacial enviou as imagens mais detalhadas de Plutão como parte de seu despejo de dados de um ano quando atingiu o ex-nono planeta. Essas fotos hipnotizaram os leigos em todo o mundo, ao mesmo tempo em que dão aos astrônomos material para estudar a superfície do planeta anão.

New Horizons está programado para voar pelo seu alvo no início de 2019. O evento será o encontro planetário mais distante desde que a humanidade enviou sondas para o espaço.

Embora não seja a primeira nave espacial ter ido tão longe da Terra – essa distância também foi percorrida pela Voyager 1 e 2, e a Pioneer 10 e 11 – a New Horizons foi a única que a câmera ainda estava operacional. A sonda espacial agora mantém-se em hibernação enquanto viaja em direção a seus KBO objetivos, onde continuará enviando imagens nunca antes vistas dos objetos espaciais mais distantes do sistema solar.

Traduzido e adaptado de Futurism.

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