Sonda Messenger detecta campo magnético sobre Mercúrio

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A sonda Messenger (Mercury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging) colidiu com o planeta Mercúrio no mês passado depois de passar quatro anos em órbita do planeta, tirando fotos, fazendo medições e enviando todas as informações de volta para a Terra para análise. Mesmo que a nave espacial esteja no solo de Mercúrio, os cientistas ainda estão descobrindo novos segredos dentro dos dados que ele enviou para nós.

“A missão foi planejada originalmente para durar um ano, porém ninguém esperava que ela iria durar quatro anos”, disse Catherine Johnson, cientista planetário e principal autora do estudo da University of British Columbia. “A ciência a partir destas observações recentes é realmente interessante e através dos dados, nós aprendemos sobre o campo magnético”.

No centro de Mercúrio, existe um núcleo rico em ferro quente. Pelo menos parte desse núcleo é líquido, e por conta disso, a condução de fluídos geram um campo magnético em Mercúrio.

Mercury NASA

Enquanto os cientistas coletam os dados do magnetômetro da sonda Messenger, que mede a força de um campo magnético, os cientistas notaram que havia pequenos sinais que vêm das rochas na crosta do planeta. Curiosamente, os mais fortes sinais magnéticos vieram das rochas mais antigas.

Como as rochas continuam magnetizadas? As rochas continuam magnetizadas quando elas estão em um estado quente, derretido. O campo magnético do planeta e as partículas carregadas na rocha derretida, ficam de modo que as partículas da rocha e do campo magnético do planeta estão alinhados. Quando a rocha esfria e se solidifica, a magnetização é preservada. Ela atua como um “carimbo do tempo”. Ao comparar rochas com idades diferentes, os cientistas podem criar um cronograma da força magnética para Mercúrio.

 

Havia uma pequena possibilidade de que esses pequenos sinais poderiam ter relação com o campo magnético de Mercúrio. Em vez disso, eles poderiam ter sido partículas carregadas a partir do sol. Esta hipótese foi descartada quando os cientistas descobriram que este sinal ficou mais forte quando a Sonda Messenger esteve mais perto da superfície. O sinal magnético é inexistente há 150 km acima da superfície e é mais forte há 15 km de distância. Se o sinal veio de partículas carregadas que foram provenientes do sol, em seguida, a sonda seria capaz de detectá-la em qualquer local, em vez de obter este resultado com uma variável.

Porém a Messenger não pode nos contar toda a história do campo magnético de Mercúrio, observa o pesquisador Hao Cao do Instituto de Tecnologia da Califórnia . “Nós realmente não sabemos se Mercúrio sempre teve um campo magnético entre 3,8 bilhões de anos atrás e agora”, diz ele . “Isso é um grande quebra-cabeça. Eu poderia muito bem imaginar que naquela época, mercúrio tinha um campo magnético e agora poderemos estudá-la com as tecnologias e dados atuais.

Fonte: Science, Messenger

 

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