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Tardígrado revive após ser congelado por 30 anos

Os cientistas relataram que eles foram capazes de “reviver” um tardigrado depois de ter permanecido congelado por mais de 30 anos. A pesquisa é descrita na revista Cryobiology.

Os tardigrades, também chamados de “ursos d’água”, são conhecidos como extremófilos, o que significa que eles podem habitar uma vasta gama de ambientes extremos. Eles são invertebrados microscópicos, tipicamente inferiores a um milímetro de comprimento, com quatro pares de pernas e garras. Mas apesar de sua habitabilidade generalizada, muito ainda é desconhecido sobre eles.

Nesta pesquisa, os cientistas descreveram como dois tardigrades congelados, Acutuncus antarcticus, e um ovo foram encontrados em uma amostra de musgo da Estação Showa na Antártida, em novembro de 1983. Os tardigrades foram então armazenadas em um laboratório no Japão a uma temperatura de -20 °C.

Enquanto que no seu estado congelado as suas atividades metabólicas são desligadas, colocando-os em um estado chamado Cryptobiosis, não se mostra sinais visíveis de vida. Assim, em março de 2014, os cientistas descongelaram um para ver se ele iria “voltar à vida”.

Surpreendentemente, depois de 13 dias, as suas funções corporais estavam funcionando normalmente, e era capaz de comer algas. Mais tarde, ele ainda pôs 19 ovos.

Em seu estudo, os pesquisadores observaram que este é a “mais longa duração de ryptobiotic registrada de sobrevivência para tardigrades como animais ou ovos.” No entanto, eles observaram limitações, como sendo desconhecido quanto a umidade do musgo no qual continha inicialmente. Isso é importante, pois a desidratação também teria um impacto sobre o organismo.

Este também não é o registro mais longo para um organismo congelado para ser revivido. “Essa distinção pertence a um verme, o Tylenchus polyhypnus, que sobreviveu depois de quase 39 anos em um estado congelado”.

No entanto, ainda é um feito impressionante. E a apenas contribuem para o grande número de evidências a respeito de como os resilientes tardigrades estão em qualquer ambiente em que habitam.

Fonte: IFLScience

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