Tartarugas marinhas podem usar campos magnéticos para se localizar

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Tartarugas marinhas que nidificam em praias com campos magnéticos semelhantes são geneticamente semelhantes entre si, de acordo com um novo estudo.

“Tartarugas marinhas são criaturas fascinantes que começam suas vidas migrando sozinhas através do Oceano Atlântico”, diz Kenneth Lohmann, professor de biologia na Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill. “Eventualmente, eles voltam a se aninhar na praia onde nasceram – ou então, como se vê, em uma praia com um campo magnético muito similar.”

A pesquisa, que aparece na Current Biology, fornece uma visão valiosa sobre os comportamentos de navegação e de nidificação das tartarugas que poderiam promover futuros esforços de conservação.

Os principais tópicos incluem:

  • Os campos magnéticos são o mais forte preditor de similaridade genética entre tartarugas marinhas nidificadoras, independentemente da proximidade geográfica ou das características ambientais das praias de nidificação.
  • As descobertas confirmam pesquisas anteriores que indicaram que as tartarugas marinhas adultas usam campos magnéticos para encontrar o caminho de volta para a praia onde elas mesmas nasceram. A nova pesquisa sugere que às vezes as tartarugas se aninham erroneamente em uma praia diferente com um campo magnético similar, mesmo que essa praia esteja geograficamente distante da praia em que nasceram.
  • Os esforços de conservação devem considerar a importância do campo magnético de uma praia para atrair tartarugas marinhas. Paredes marítimas, linhas de energia e grandes edifícios à beira-mar podem alterar os campos magnéticos que as tartarugas encontram.

“Esta é uma nova visão importante sobre como as tartarugas marinhas navegam durante suas migrações de longa distância. Pode ter aplicações importantes para a conservação de tartarugas marinhas, bem como outros animais migratórios, como salmão, tubarões e certas aves”, diz Lohmann.

Traduzido e adaptado de Futurity.

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