Terra plana: o que alimenta a teoria da conspiração mais estranha da Internet?

6

Receba atualizações em tempo real diretamente no seu dispositivo, inscreva-se agora.

Um crente da conspiração de que a Terra é plana fracassou ao disparar para a estratosfera um foguete caseiro. Mais uma vez, ele caiu no chão.

“Mad Mike” Hughes, um destemido autoproclamado que rejeita o fato de que a Terra é redonda, postou um vídeo em sua página do Facebook, dizendo que planejava se lançar da propriedade privada para uma altitude de 550 metros no sábado, 3 de fevereiro. Hughes cancelou e atrasou os lançamentos antes, por isso não estava realmente claro se o evento de sábado aconteceria. Seu foguete caseiro estava preparado para o lançamento em Amboy, Califórnia, ficou parado por cerca de 11 minutos e… não foi a lugar algum, como mostrado em um vídeo ao vivo do evento.

No entanto, destaca uma subcultura que está ganhando cada vez mais notoriedade online.

Essa subcultura é a das pessoas que acreditam que a Terra é plana, as pessoas que argumentam que séculos de observações de que a Terra é redonda (incluindo fotografias de astronauta do espaço e o fato de que os itinerários de viagens aéreas em todo o mundo funcionam) são equivocados ou parte de uma teoria da conspiração. Em vez disso, os que acreditam nessa teoria argumentam: “o planeta é um disco”. A teoria exata de como funciona o universo com a Terra pana pode variar dependendo da pessoa, mas muitos crentes dizem que paredes de gelo cercam a borda do disco e que os planetas, as luas e as estrelas pairam em uma espécie de firmamento em forma de cúpula acima da Terra, muito mais perto da Terra do que realmente são.

A maneira que as teorias de conspiração se espalham é bastante abrangente. Então, que faz tantas pessoas acreditarem nela? Para muitos crentes, é uma questão de desconfiança da elite científica e do desejo de ver a evidência com seus próprios olhos. E os teóricos da conspiração de terra plana podem perseguir muitas das mesmas necessidades que os crentes em outras conspirações: pertença social, necessidade de significado e controle e sentimentos de segurança em um mundo incerto, dizem os psicólogos.

As teorias de que a Terra é plana não são novas; na era moderna, elas foram representadas por um escritor inglês chamado Samuel Rowbotham, que apresentou uma variedade de interpretações criativas da cosmologia em meados dos anos 1800. Houve um grande interesse na década de 1950 com a criação da Associação Internacional Terra Plana (International Flat Earth Society), mas o ressurgimento de hoje da teoria parece derivar das mídias sociais, disse Viren Swami, psicólogo social da Universidade Anglia Ruskin em Cambridge, Inglaterra. As celebridades menores, como o rapper B.o.B e a personalidade da TV, Tila Tequila, impulsionaram o perfil da conspiração tweetando sobre não acreditarem que a Terra é redonda.

O movimento Terra Plana da era da internet é novo o suficiente para que ninguém tenha feito nenhuma pesquisa psicológica sobre isso, disse Swami, embora um de seus alunos esteja trabalhando em um projeto sobre o fenômeno agora.

Ainda assim, os psicólogos estudaram por que as teorias da conspiração são atraentes, em geral. Os motivos se enquadram em três categorias principais, disse Karen Douglas, uma psicóloga social da Universidade de Kent em Canterbury, na Inglaterra.

O primeiro motivo tem a ver com a busca do conhecimento e da certeza. As pessoas que se sentem incertas tendem a ser atraídas por conspirações, disse Douglas à Live Science. Isso ocorre em escalas pequenas e grandes: quando as pessoas são induzidas a sentir-se fora de controle em um estudo de psicologia, elas se tornam mais abertas à crença de conspiração, afirma pesquisa de 2015. Também há evidências de que as crenças da conspiração aumentam em tempos de crise social, como após os ataques de 11 de setembro, de acordo com um artigo publicado no ano passado na revista Memory Studies.

Embora ficar imaginando coisas sombrias atrás de cada canto possa parecer assustador, as teorias de conspiração parecem oferecer aos crentes a promessa de controle na forma de conhecimento e o sentimento de pertencimento a um grupo, disse Douglas.

“Você precisa de segurança e controle, e você não tem”, disse ela, “então você tenta compensar isso”.

Finalmente, as teorias da conspiração podem dar aos crentes um impulso de autoestima e permitir que se sintam bem com os grupos que pertencem. Alguns estudos sugerem que o narcisismo e a crença da conspiração estão ligados, disse Douglas, e muitas conspirações dividem o mundo em “bons” (por exemplo, a estrela moral do YouTube que busca encontrar a verdade) e “bandidos” (por exemplo, o governo ou um determinado grupo étnico).

As pessoas geralmente são bastante conscientes sobre os motivos subjacentes que fazem elas acreditarem nas conspirações, disse Michael Wood, professor de psicologia na Universidade em Winchester, na Inglaterra.

“Uma coisa que eu encontrei interessante em minhas próprias aventuras no lado plano do YouTube é que as pessoas são muitas vezes francas sobre seus motivos”, disse Wood. Eles dirão que acham mais terrível acreditar no universo como um lugar enorme e sem carinho, e que parece mais razoável imaginar que a Terra foi feita para humanos como um globo de neve perfeito.

Alguns crentes terrestres são motivados pela religião, observou Wood; alguns retornam às passagens bíblicas mencionando “o firmamento” dos céus. Para outros, a crença da terra plana parece crescer junto com outras crenças da conspiração relacionadas ao espaço, como a crença de que os desembarques da lua foram falsificados, disse Wood à Live Science.

“Se você ler grupos de discussão em sobre a terra plana, irá ver que as pessoas falam sobre a NASA e que elas realmente odeiam a NASA”, disse ele.

Parte do problema, disse Swami, é que a compreensão da física do universo é muito difícil e, em certa medida, uma coisa é certa: a ciência é elitista: é preciso dinheiro, conhecimento e tempo na educação superior para ter capacidade de lançar um satélite no espaço ou entender a matemática que mostra que o planeta é redondo. (Contudo, você pode facilmente provar que é redondo com métodos baseados em casa.) As teorias da terra plana simplificam todas as complexidades e não exigem que os crentes façam fé em ciência ou cientistas, disse Swami.

Curiosamente, estudos envolvendo crianças sugerem que, embora a humanidade tenha sabido que o planeta é redondo desde o tempo dos gregos antigos, não é uma crença intuitiva. Os alunos da escola primária dirão que o mundo é redondo quando solicitado, de acordo com estudos que remontam aos anos 1970 e 1980, mas outros questionamentos muitas vezes revelam que sua imagem mental da Terra redonda está bastante confusa. Eles podem acreditar, por exemplo, que a Terra no espaço é redonda, mas, obviamente, a “Terra” em que andamos é plana. Ou eles podem dizer que a Terra é redonda, mas também que é possível cair pela borda. Essas crenças contraditórias eram comuns em crianças até 10 anos ou mais, de acordo com um estudo de 1985. Por volta de 13, a maioria das crianças apreendeu o conceito de Terra esférica, afirma o estudo, embora alguns ainda estivessem um pouco confusos sobre como a gravidade funciona.

Infelizmente, uma vez que uma crença da conspiração é estabelecida, é difícil mudar, disse Swami. As pessoas tendem a manter suas crenças. Os argumentos e as discussões apenas tendem a consolidar essas crenças, já que as pessoas tendem a se envolver na chamada “reatância psicológica”, disse Swami, gastando tempo aprimorando seus próprios argumentos e convencendo-se ainda mais de sua própria justiça.

A prevenção, em vez disso, parece ser a chave, disse Swami. Os pensadores analíticos e críticos mostraram ser menos suscetíveis às crenças da conspiração, disse ele.

“É realmente importante que ensinemos habilidades adequadas de pensamento crítico e habilidades analíticas”, disse ele.

Traduzido e adaptado de Live Science.

Receba atualizações em tempo real diretamente no seu dispositivo, inscreva-se agora.

Comentários
Carregando...