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Terremotos podem devastar a costa pacífica da América do Norte

Um grupo de cientistas dos EUA, Canadá e Espanha estudou uma área densamente povoada e geologicamente instável na costa oeste dos EUA e Canadá, e concluiu que um terremoto devastador poderia abalar a região muito antes do que foi estimado.

A pesquisa, apoiada pela Fundação Nacional Cientifica e pelo Serviço Geológico dos Estados Unidos, indica que se trata de uma falha localizada perto do estado de Oregon, mais precisamente na zona de sucção de Cascadia. Este lugar gera grandes terremotos a cada 220 a 380 anos e o próximo poderia acontecer ao longo dos próximos 50 anos.

Depois de analisar 195 amostras de núcleos de rocha contendo depósitos de deslizamentos submarinos causados por terremotos de sucção, os cientistas também concluíram que a parte sul da falha tem a maior atividade sísmica.

Estes novos resultados são baseados em dados muito mais confiáveis do que tínhamos antes e reforçam a nossa confiança nas conclusões sobre o risco de grandes terremotos ocorrerem na zona de sucção de Cascadia”, disse Chris Goldfinger, professor no departamento de Terra, Oceano e Ciências Atmosféricas da Universidade Estadual do Oregon.

A zona de sucção de Cascadia, que se estende do norte da Califórnia (EUA) até a Colúmbia Britânica (Canadá), sofreu 43 grandes terremotos nos últimos 10.000 anos. [ScienceDirect]

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