Um dispositivo de coleta de plástico está prestes a ser instalado no Oceano Pacífico

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Após anos de desenvolvimento, o primeiro dispositivo passivo de coleta de plástico do mundo será implantado no Oceano Pacífico, na tentativa de fazer algo sobre a poluição por plásticos.

Dedicado à remoção de detritos dos oceanos, o dispositivo será montado entre a Califórnia e o Havaí, uma região com alta concentração de poluição plástica.

Ele foi projetado pela The Ocean Cleanup, uma fundação criada pelo estudante holandês Boyan Slat aos 18 anos.

O coletor é um conceito fácil de entender. Lanças de poliuretano longas e duráveis, cheias de ar flutuam no topo do oceano, desaceleradas por âncoras para manter o coletor mais lento do que as correntes oceânicas, o que levará o plástico direto para os coletores.

Eles estão dispostos em forma de U, presos com cabos para maximizar sua eficiência de captura e canalizar os detritos para um tanque de retenção central. Barcos visitarão os tanques de coleta periodicamente para limpar os plásticos.

Inicialmente, o primeiro coletor terá cerca de 120 metros de comprimento. Se funcionar, pode ser estendido para cerca de 620 metros, com um plano de longo prazo para colocar cerca de 60 coletores no local.

De acordo com as simulações da The Ocean Cleanup, este sistema será capaz de limpar metade da Grande Mancha de Lixo do Pacífico – cerca de 36.000 toneladas de detritos plásticos – em um período de cinco anos.

Nem todo mundo está feliz com a tecnologia. Jan van Franeker, da Wageningen Marine Research, na Holanda, chamou o projeto de “esforço desperdiçado”, afirmando que o plástico marinho diminui com o tempo – e que parar de poluir o oceano é a melhor solução.

Em 2014, os oceanógrafos Kim Martini e Miriam Goldstein conduziram uma revisão técnica do estudo de viabilidade do projeto e encontraram várias falhas.

Eles observam que o estudo piloto, no qual o projeto dos coletores é baseado, apenas amostrou os 5 metros mais altos do oceano, então era inadequado para um perfil de profundidade preciso do plástico oceânico.

Eles também criticaram os testes preliminares; a falta de uma solução viável para a bioincrustação ou o crescimento de organismos nas estruturas; e o impacto na vida marinha que realmente habita o Giro do Pacífico Norte.

A 5 Gyres, uma organização sem fins lucrativos focada na redução da poluição plástica, observou que os coletores não ajudarão na redução de microplásticos, que podem causar sérios problemas de saúde quando ingeridos por animais marinhos.

A equipe da The Ocean Cleanup respondeu a muitas dessas críticas, refinando o design das âncoras, desenvolvendo uma estratégia para usar revestimentos anti-bioincrustantes e observando que o problema que eles estão tentando resolver é remover os plásticos maiores do oceano antes que eles se tornem microplásticos.

Mas não saberemos nada com certeza até que o coletor tenha sido testado. A Ocean Cleanup planeja implantar o primeiro coletor em julho e levar para casa o primeiro carregamento de plásticos oceânicos recuperados até o final do ano.

Traduzido e adaptado de Science Alert.

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