Um dos maiores mistérios sobre o Sol pode estar resolvido

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Demora pouco mais de 8 minutos para a luz do sol atravessar o espaço até a Terra, mas cientistas levaram menos de 7 para ajudar a resolver um dos maiores enigmas sobre o Sol.

Um voo de foguete lançado em 2014 só teve esta curta janela para medir os raios-X do Sol antes de voltar para a Terra, mas as leituras podem explicar a peculiaridade mais inusitada da estrela: por que a superfície do Sol não é tão quente quanto a atmosfera acima dela.

Essa diferença não é pequena. A superfície visível do Sol, chamada de fotosfera, tem cerca de 5.500 ° C – mas sua atmosfera externa, ou corona, é mais quente, chegando até a alguns milhões de kelvins.

Uma possível explicação para o calor intenso da corona são os nanoflares: pequenas explosões solares que liberam energia e plasma na corona, apoiando suas temperaturas insanamente quentes.

Esta ideia foi proposta pela primeira vez na década de 1960 e, embora tenha sido estudada desde então, tem sido difícil detectar essas fracas explosões, que se acredita que agitam a fotosfera milhares de vezes a cada segundo.

Agora, graças a um novo estudo liderado por Shin-nosuke Ishikawa, da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão, garantimos nosso melhor vislumbre dos fenômenos.

Ishikawa e colegas pesquisadores levaram suas leituras durante um voo do foguete FOXSI-2, que foi lançado no Novo México em dezembro de 2014.

Em meio ao pano de fundo ocupado pelo calor do Sol e radiação, a captura de nanoflares é “desafiar observacionalmente”, considerando quão sutis são essas explosões.

“Nós pensamos que os nanoflares variam de um bilhão a um milhão de vezes menor que um alargamento solar regular”, disse Ishikawa.

Ao concentrar as lentes da FOXSI-2 em uma região ativa do Sol que não apresentou atividade de queima visível em grande escala, a equipe detectou emissões de raios-X muito enérgicas que dizem ser uma assinatura de plasma aquecido para mais de 10 milhões de Kelvin.

Essas leituras foram possíveis porque os instrumentos da FOXSI-2 são cerca de 100 vezes mais sensíveis do que os cientistas já usaram anteriormente para observar esse tipo de atividade no Sol, e os pesquisadores explicam que a temperatura do plasma que eles viram só poderia ser gerada por nanoflares.

Os pesquisadores explicaram anteriormente o calor da corona como um subproduto da atividade do campo magnético na atmosfera externa do Sol, mas, de acordo com a equipe de Ishikawa, isso não pode explicar as temperaturas plasmáticas detectadas pela FOXSI-2.

Em seguida, os pesquisadores querem analisar a quantidade de nanoflares que estão explodindo no Sol e medir a energia contida neles.

Para isso, eles estão trabalhando atualmente em um satélite que pode gravar nanoflares, mas antes disso acontecer, há mais foguetes para serem lançados.

O sucessor da FOXSI-2 está com o lançamento agendado para agosto de 2018, e suas atualizações internas poderiam nos contar ainda mais sobre o que está por trás da atmosfera mais quente no Sistema Solar.

As descobertas foram relatadas na revista Nature Astronomy.

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