Um novo mapa registra áreas desconhecidas do córtex cerebral

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Pesquisadores da Universidade de Washington, em Saint Louis, EUA, e de outras instituições americanas fizeram um mapa de 97 novas áreas do córtex cerebral humano, além de confirmar outras 83 que já eram previamente conhecidas. Para isso, eles desenvolveram um software que detecta automaticamente a “impressão digital” de cada uma dessas áreas nos scanners cerebrais de um indivíduo.

Financiado pelo Instituto Nacional de Saúde dos EUA (NIH), através de seu projeto Human Connectome (HCP), o software mapeou certas áreas do cérebro e incorporou dados resultantes de múltiplas imagens de ressonância magnética (MRI), que é um método não invasivo. O resultado do estudo foi publicado na revista Nature.

“Esses novos conhecimentos e ferramentas poderão ajudar a explicar como evoluiu o nosso córtex cerebral e as funções de suas áreas relacionadas a saúde e doenças. Também poderão ser aplicados para alcançar uma maior precisão na cirurgia do cérebro e em outras intervenções clínicas”, dizem os autores.

O desenvolvimento de um mapa preciso e de alta resolução da arquitetura microestrutural (ou estrutura local), a conectividade e a função do cérebro humano tem sido, durante muito tempo, um objetivo difícil de alcançar da neurociência, devido a problemas técnicos.

A maioria dos mapas existentes se baseiam em uma só medida e em algumas propriedades neurológicas relacionadas. Essas limitações forneciam como resultados mapas “manchados”, que não eram reprodutíveis em outros indivíduos.

Agora, os pesquisadores criaram um novo mapa aperfeiçoado do cérebro usando múltiplos tipos de imagens por MRI para medir a arquitetura cortical, a atividade, a conectividade e a topografia do córtex de 210 jovens saudáveis, participantes do projeto HCP.

FONTE

SINC. Un nuevo mapa registra áreas desconocidas de la corteza cerebral. Scientific American, 2016. Disponível em: <http://www.scientificamerican.com/espanol/noticias/un-nuevo-mapa-registra-areas-desconocidas-de-la-corteza-cerebral/>. Acesso em: 25 ago. 2016.

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