Um vírus que aumenta os músculos de ratos machos

Créditos: Lance Goyke.

Os vírus são conhecidos pela sua capacidade de causar doenças, mas também dão forma a biologia humana de maneiras não tão óbvias. Os retrovírus, que inserem o seu material genéticos em nossos genomas para copiar a si mesmos, têm deixado para trás genes que ajudam a dirigir o nosso sistema imunológico e que modelam o desenvolvimento do embrião e da placenta.

Alguns pesquisadores acabam de publicar na PLoS Genetics que a sincitina, uma proteína viral que intervém na formação de placenta, também ajuda a aumentar a massa muscular em ratos machos. Esses resultados poderão ajudar a explicar um mistério que persiste na biologia: por que os machos de muitas espécies de mamíferos tendem a ser mais musculosos que as fêmeas.

“Assim que eu li, a minha mente começou a pensar aceleradamente nas potenciais consequências”, disse o virólogo evolutivo Aris Katzourakis da Universidade de Oxford, no Reino Unido.

Esse artigo foi publicado pela primeira vez na revista Nature em 12 de setembro de 2016.

FONTE

Carrie Arnold. Un virus infla los músculos de los machos – en ratones. Scientific American. <http://www.scientificamerican.com/espanol/noticias/un-virus-infla-los-musculos-de-los-machos-en-ratones/>

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