Uma das mais assustadoras previsões sobre mudanças climáticas já está acontecendo

99

Receba atualizações em tempo real diretamente no seu dispositivo, inscreva-se agora.

Há dois anos, o ex-cientista climático da NASA James Hansen e vários colegas expuseram um cenário terrível em que pulsos gigantescos de água doce de geleiras derretiam poderiam derrubar a circulação dos oceanos, levando a um mundo de mares em rápida ascensão e super tempestades.

O cenário de Hansen foi baseado em uma simulação de computador, não em dados concretos do mundo real, e encontrou ceticismo de vários outros cientistas.

Mas agora, um novo estudo oceanográfico parece ter confirmado um aspecto desse quadro – em seus estágios iniciais, pelo menos.

A nova pesquisa, baseada em medições oceânicas ao largo da costa da Antártida Oriental, mostra que o derretimento das geleiras antárticas está de fato resfriando o oceano ao seu redor.

E isso, por sua vez, está bloqueando um processo no qual a água fria e salgada do oceano afunda abaixo da superfície do mar no inverno, formando “a água mais densa da Terra”, nas palavras do principal autor do estudo, Alessandro Silvano, pesquisador da Universidade da Tasmânia em Hobart, Austrália.

A chamada água do fundo antártico parou de se formar em duas regiões-chave da Antártida, segundo a pesquisa – a costa oeste da Antártida e a costa ao redor da enorme geleira Totten, no leste da Antártida.

Essas são duas das regiões de derretimento mais rápido da Antártida, e não é de admirar: quando a água fria superficial não afunda mais nas profundezas, uma camada mais profunda de água quente do oceano pode atravessar a plataforma continental e alcançar as bases das geleiras.

Essa água mais quente derrete rapidamente as geleiras e as grandes plataformas de gelo flutuantes conectadas a elas.

Em outras palavras, o derretimento das geleiras da Antártida parece estar provocando um ciclo de feedback no qual esse derretimento, através do seu efeito nos oceanos, desencadeia ainda mais derretimento.

A água derretida estratifica a coluna do oceano, com a água fresca e fria retida na superfície e a água mais quente abaixo. Então, a camada inferior derrete as geleiras e cria ainda mais água derretida – sem falar nos mares em elevação enquanto as geleiras perdem massa.

“O que descobrimos não é apenas um estudo de modelagem, mas é algo que observamos no oceano real”, disse Silvano, que conduziu a pesquisa na Science Advances com colegas de várias outras instituições na Austrália e no Japão. “Nosso estudo mostra pela primeira vez evidências reais desse mecanismo. Nosso estudo mostra que isso já está acontecendo”.

Hansen disse que “este estudo fornece um bom exemplo em pequena escala de processos sobre os quais falamos em nosso artigo”.

De acordo com Matthew Long, um oceanógrafo do Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica dos EUA, o estudo “é consistente com um grande corpo de literatura existente que mostra o aquecimento e a renovação do oceano profundo no hemisfério sul”.

“O fato de vermos aquecimento e renovação consistentes indica que os processos que esperamos que aconteçam no próximo século já estão em andamento”, disse Long. “De fato, este estudo é parte de um crescente corpo de evidências sugerindo que os oceanos do mundo estão mudando – e que o ritmo da mudança está começando a acelerar”.

Uma limitação com o estudo atual, no entanto, é que, embora os pesquisadores tenham descoberto que a água profunda não está se formando em duas regiões antárticas importantes, eles não podem dizer quando ocorreu uma mudança nessas regiões.

As medidas não vão longe o suficiente para isso, disse o autor do estudo, Silvano. Assim, é possível que a formação em águas profundas nessas regiões tenha sido desativada há muito tempo, bem antes do período moderno de intenso aquecimento climático. Isso tornaria mais difícil identificar eventos atuais sobre a mudança climática causada pelo homem.

Silvano disse que sua principal preocupação é que, além de derreter pelo oceano, a Antártida também possa começar a derreter em sua superfície se o clima aquecer ainda mais – levando a muito mais água derretida se formando no oceano.

Traduzido e adaptado de Science Alert.

Receba atualizações em tempo real diretamente no seu dispositivo, inscreva-se agora.

Comentários
Carregando...